【匠人之魂】百年不變的工藝

2020-07-06

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百年工藝新境界
今天個個都講求multi-talent,身邊總有幾個朋友是slasher,但有些人卻一生用一心一意鑽研一門手藝。這些匠人憑着自己一雙手,用百多年也沒有改變過的工具,全神貫注精雕細琢,將原材料變成獨一無二的藝術品,延續品牌最珍重的百年工藝。然而時代不停演變,科技亦不停進步,世代相傳的工藝是否可擁抱科技,不斷創新,開拓工藝的新境界呢?是次專題透過訪問匠人和分析工藝的精髓,嘗試了解工藝與科技的關係。

TEXT BY JOYCE MOK PHOTOGRAPHY BY QUEENIE CHEEN

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百年不變的工藝
法國利穆贊地區(Limousin)內的6個村莊入選「法國最美村莊」協會(Associatioin“des Plus Beaux Villages de France”)評定的最美村莊,而上維埃納省(Haute-Vienne)聖瑞尼安(Saint-Junien)雖不是其中之一,但景色同樣優美。聖瑞尼安(Saint-Junien)的維埃納(Vienne)河畔,矗立了不少兩層平房,與寧靜的環境構成了一幅和諧優美的風景畫。其中一座平房是愛馬仕於2017年6月才遷進的新工作坊,專注該地區源遠流長的皮革手套工藝及品牌小皮具製作工藝,擁有30多年製作皮革手套經驗的Jean-François Lefort在其工作中找到樂趣,甚至是戀愛的感覺,並以延續這傳統工藝為榮。

法國皮革手套之鄉
根據利穆贊(Limousin)官方旅遊網頁(www.tourismelimousin.com)顯示,屬上維埃納省(Haute-Vienne)的聖瑞尼安(Saint-Junien)製作皮革及皮革手套的工藝歷史悠久,「聖瑞尼安是皮革和皮革手套的首府。由於位於維埃納河(Vienne)和格拉訥河(Glane)的交界處,此地的皮革活動可以追溯到11世紀或12世紀,到17世紀末,皮革製品已經成為聖瑞尼安的主要活動。隨着經濟危機的出現、外國的劇烈競爭和時尚的演變(手套開始被看作是單純的配件),20世紀末的生產開始減少。今天聖瑞尼安只剩下兩家製革廠和三家手套廠。」其中一家手套廠,由愛馬仕於1998年收購,並於2017年6月搬進前身為羊毛加工廠的平房。兩層的工作坊(Ganterie-Maroquinerie de Saint-Junien)提供了1500平方米的空間,除皮革手套外,也負責製作小皮具,如銀包及吊飾等。

聖瑞尼安累積了幾個世紀的皮革手套製作經驗及知識,舉世知名,利穆贊(Limousin)官方旅遊網頁指出,法國每年生產480,000對皮革手套,而聖瑞尼安便佔當中45%。聖瑞尼安官方旅遊網站指出,皮革手套工藝在該地區的重要性,「到19世紀末,皮革手套行業僱用了1000名女性;有17家製革廠和70家手套製造商。」皮革手套行業一直到五十年代興旺發達,但從此開始下滑,原因是來自亞洲的激烈競爭。今天,三家皮革手套工廠因其高質量的產品而倖存下來,愛馬仕的支持保育了當地引以為傲的皮革手套工藝,品牌估計新的工作室可於當地僱用120位工匠。

愛馬仕收購的聖瑞尼安皮革手套工坊始於1919年,多年來,與多個頂尖品牌合作,直至1990年代,愛馬仕成為工坊唯一的顧客。皮革工藝一直是愛馬仕重視的一環,皮革手套的製作亦然,所以品牌於1998年將聖瑞尼安工作坊收歸旗下。據Ganterie-Maroquinerie de Saint-Junien的負責人Thierry Thomé介紹,「由於製作小皮具的業務開始壯大,所以需要擴大工坊。原本在市中心的工坊有60人,其中有30個在家工作,後來培訓70個新工匠,他們都能掌握小皮件工藝,所以搬到這河畔的新址。」

Image description 皮革按紙辦切割出不同的部分。

皮革手套工藝的精髓
無論是手套或小皮具的製作工藝,都跟幾百年來流傳下來的沒有兩樣。擁有30多年製作皮革手套經驗的Jean-François Lefort為我們詳細解釋及示範製作過程。Lefort樣子看起來帶點cool,但他敬業樂業的態度令筆者深感佩服。為了讓講解更清晰易明,他派發了工坊準備的筆記給我們參考。

根據筆記資料記載,從生皮到成衣手套,需要進行一百多個程序。每個程序都需要專門的知識和特定的技術,並按照精準明確的次序製作。製作皮革手套這第二層皮膚需要耐心、細緻、堅持和技巧。製作皮革手套由設計開始,Jean-François Lefort指出,「愛馬仕巴黎設計團隊會先繪畫草圖,然後交由我們製作明年主題手套的樣辦,25個樣辦,通常只保留10-15款式 。」皮革方面,主要會採用羔羊皮、綿羊皮,但有時也會用珍稀皮革,如野豬皮、鹿皮及非洲羔羊皮等。

Image description 製作皮革手套需先將皮革拉長,至於皮革可以拉到幾盡要有多薄,則全靠經驗累積。Jean-François Lefort處理皮革的手法純熟,皮革在他的手上就如麵粉糰。

Image description 拉長了皮革後,工匠按紙板裁剪長方形的形狀。

皮革都富有彈性,所以將它製成手套戴上手,才有貼服的感覺。首先,他要不斷拉長及延伸皮革,至於皮革可以拉到幾盡要有多薄,則全靠經驗累積。他表示:「你需要找到皮革的彈性,這樣手套才能輕鬆脫下來而不會容易變型。」過程中,他會加點水在皮革之上,讓皮革便於拉長。不過,皮革不宜過度伸延,因為過度伸延的話皮革會收縮。他處理皮革的手法純熟,皮革在他的手上就如麵粉糰。

拉長了皮革後,他便按紙辦裁剪長方形的形狀。切割皮革後,工匠會立即給每個手套和拇指寫上數字,包含手套尺寸及工匠編號。皮手套按以吋作單位計算,量度用者尺寸,需要他緊握拳頭,然後以一條繩繞食指至小指一圈便知結果,尺寸一般分為6.5吋至11吋。

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美妙的情感
Lefort告訴我們數年前,他曾去日本為愛馬仕示範皮革手套工藝,當時一位太太便好奇究竟自己的手套是否Lefort的作品,Lefort讓她有空的話可帶皮手套回去給他看看。沒想到太太真的帶着皮手套回去,Lefort翻開皮手套後面一看,看到那個數字,便知道原來真的是出自他的手筆,「看到別人欣賞自己的作品,這個感覺實在太美妙。」在愛馬仕的世界,Lefort表示一張皮只做一對手套,製作手套的工匠需要兩至三年培訓。一般來說,切割一雙手套需要一小時,如皮革有缺陷,則需要更長時間。

裁剪好的長方形皮革需要用3公斤的鐵壓一個晚上,固定其形狀,然後會放入「鐵手」(Iron hand)再裁剪,鐵手的形狀猶如將左右兩手的食指、中指、無名指及小指並列。在裁剪的過程中,手指的位置會被分割開,拇指位置會被切除。值得一提的是「鐵手」已有超過180年的歷史,這工具由格勒諾布爾(Grenoble)的Xavier Jouvin於1834年發明,革新了當時的手套製作工藝。不過,皮革手套的製作過程自此大概沒有改變過,而筆者認為重點是其實這個過程也實在沒有需要改變的需要。

Image description 皮革放入「鐵手」裁切後,手指的位置會被分割開,拇指位置會被切除。

Image description 裁剪好的皮革會交去手工縫紉組裝及加工創意裝飾。

裁剪好的皮革會交去手工縫紉組裝及加工創意裝飾,如鏤空工藝、刺繡、加裝金屬飾物,如鈕扣和皮帶圈等。完成所有裝飾程序後,為了賦予手套新生命,並使其盡可能更具吸引力,工匠會將其放置在加熱模具上,進行燙手套的程序,然後使用旋轉毛絨或木製圓筒將手套弄平滑,及給予它更多的光澤。在愛馬仕,每位工匠會從頭到尾負責一件產品的製作,當然,皮革手套也不例外。

跟隨Lefort的有兩位年輕的學徒,其中一位是Pierre Montemezzo。Montemezzo的曾祖母也從事皮革手套製作,Lefort表示:「Pierre尚未意識到他的真正價值,他很有才華。他正在延續傳統。剛開始,手套製作是一份工作,然後它變成了戀愛。」談戀愛是幸福的,從Lefort說話時筆者可清楚感受到。