當代藝術畫布──NATHAN [email protected] NORTH FACE

2022-04-11

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一個戶外用品品牌,不單注重功能細節,還將當代藝術及探索戶外環保概念均傳承下來,將品牌的活力提升,這次找到The North Face亞太區市場部總監Nathan Chang專訪,由他親口細說,The North Face的藝術畫布。

TEXT BY LAWRENCE YU PHOTO BY THE NORTH FACE

Image description The North Face亞太區巿場部總監Nathan Chang

The North Face XX KAWS
The North Face品牌一向予人一種專業探索戶外運動品牌的感覺,產品設計以功能取勝。不過,近年品牌巿場導向有所轉變,像近日品牌首次與當代藝術家KAWS聯乘,相當破格,更成為時裝潮人的話題。The North Face的亞太區巿場部總監Nathan Chang笑說:「是次推出的The North Face XX KAWS 系列對我們來說的確是一個里程碑。過去,我們通常會使用off mountain裝備等較為生活化的產品與不同的品牌和運動員合作。而今次則是我們一次與藝術家合作並使用我們on-mountain 產品作為畫布,運用不同色彩和科技面料進一步提升產品質素。

「是次的合作正正展示了戶外產品機能與時尚設計的完美結合,就連公開發布佈整個系列的方式亦能充分體現『探尋界外』的理念。此外,值得一提的是這個獨特的The North Face XX KAWS 系列合作是由亞太地區(APAC)主導並於全球其他地區推廣介紹,這對我們而言是一種全新的合作推廣模式,而我們對合作成果感到非常滿意。」

Image description LANDMARK 中庭的奇幻雪山場景靈感來自長白山的壯觀時刻,當時整個The North Face XX KAWS 系列在直升機停機坪上的貨櫃箱內正式亮相。

除了售賣產品,The North Face的高功能性和當代文化藝術結合起來,更是一種當代藝術表演。「The North Face XX KAWS 系列以 The North Face 的科技和標誌性風格作為畫布,就像 KAWS 的繪畫作品一樣,總是大膽地探索並採用不同的顏色和材料。此次合作更將The North Face Icons of Exploration 系列提升至另一層次,為品牌最受歡迎和歷久不衰的單品如Nuptse Jacket和 Moutain Jacket 以及專為雪上探險而設計的Freeride 系列等注入全新活力。因此團隊成功創造出一個無縫結合高功能性和當代文化藝術的系列,不管在雪地上還是在街道上均能輕易識別出來。」Nathan說。The North Face這個品牌起源於山上,品牌亦作為研發全新物料和科技的先驅,構成了 ICONS 系列的核心。

Image description 2020 年秋季全球攀岩日期間首次亮相的The North Face x Brain Dead 系列,是一種生活態度。

Nathan補充說:「隨著時間的推移,我們的真誠以及對創新的熱誠得到了街頭文化的認可,尤其是Nuptse Jacket 更在 90 年代被全球各地認定為冬季時尚風格指標。消費者對創新以及以山上風格為靈感的產品的龐大需求,促使我們決定增加不同的品牌合作,而潮流和街頭文化中最具標誌性的品牌當然是我們的目標之一。」
聯乘驚喜

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事實上,品牌近年也跟Gucci、Supreme聯乘,似乎North Face已不想局限於戶外專業用品這個巿場領域上。Nathan想了一想,然後道:「The North Face 的座右銘是『Never Stop Exploring 探索永不停止』,而我們的探索並不止於山上的冒險。 探索是一種心態,需要的只是走出舒適區的勇氣和好奇心。 而我們認為這是一種不限於個人的心態,我們希望能夠鼓勵那些在山上的冒險者實現他們的目標之餘,同時亦勇於對城市中的創意和時尚空間進行探索和挑戰。不同的品牌合作使我們能夠接觸新的消費者群體,同時推動我們品牌實現遠超想像的設計理念——和Gucci的合作就是一個很好的例子。 一個成功的品牌合作或聯乘計劃不但要在產品和宣傳上為顧客帶來驚喜,更需要真實地尊重並呈現兩個品牌的核心價值(DNA)。 正如 Supreme 在過去 15 年裏不斷設計並推出極具標誌性的不同款式產品,始終如一地為想要脫穎而出的城市人送上最適合的驚喜產品。

Image description 2020 年秋季The North Face 聯乘 MM6 Maison Margiela 推出秋冬系列,重新解構並賦予產品圓滑的輪廓,配以鮮明搶眼色調及功能型布料。

「2020 年秋季The North Face 聯乘 MM6 Maison Margiela 推出秋冬系列,重新演繹我們於 1990 年推出的 Expedition System 產品。Expedition System 系列是專為極端天氣條件而設的可拆式及多層式功能設計產品,MM6 Maison Margiela 重新解構並賦予產品圓滑的輪廓,配以鮮明搶眼色調及功能型布料,極具前衛氣質的立體剪裁和高性能的單品配合相得益彰,為我們的經典產品立下重新定義。同樣在 2020 年秋季,The North Face x Brain Dead 系列在全球攀岩日期間首次亮相,系列靈感源自攀石裝束的外形及功能性細節。該系列糅合了 The North Face 標誌性的色彩交疊細節及 Brain Dead最新用色,推出了時尚功能並重的運動服飾、裝備和配飾。」Nathan笑說,今天的The North Face已不再單單是時裝或戶外用品品牌,那,是一種生活態度。

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最後,談到近兩年的疫情,Nathan也淡然說:「在過去的兩年中,不但旅遊仍然受到限制,COVID 疫情亦不斷起起伏伏,但我們觀察到不少城市人選擇重新探索這座城市並重新與大自然建立聯繫。當中許多人轉投戶外活動,例如遠足和露營等活動均非常受歡迎。隨着這個趨勢,我們發現 The North Face的城市探索(Urban Exploration)系列變得更適合香港人同時亦更受喜愛。」與城巿人同成長共存,也是品牌的形象。

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The North Face XX KAWS 限定店
早前,The North Face設立了為期約 10 天位於置地廣場的The North Face XX KAWS 限定店,整個限定店分為兩個部分: 包括置地廣場中庭以壯麗山峰為靈感的一個高達12米的The North Face XX KAWS 雪山藝術裝置以及化身雪地探索營的BELOWGROUND,同時以設有象徵着 The North Face 傳奇經典2 米圓頂帳篷,希望客人除了可以選購全新系列外,更能探索一個集戶外、藝術及創新科技於一身的沉浸式體驗。