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【旅遊】憶古思今 漫步開羅

2019-01-16

自從阿拉伯之春革命失敗以及「伊斯蘭國」(IS)在中東崛起後,埃及遊客人數比十幾年前下降了八成。儘管如此,她仍是個歷史輝煌的文明古國。筆者去年到了開羅和附近的吉薩(Giza)地區,並在一個當地朋友家族間家訪。

在首都圈乘坐地鐵可以去到大部分的景點。筆者首先到位於大開羅地區西南角的吉薩金字塔群。站在最大的胡夫金字塔前抬頭細看,每塊磚也有兩個人高乘五個人闊,非常巨型。整個金字塔就是由二百多萬塊這樣的磚堆疊而成,令人震撼。金字塔的內部可以進入,法老王的墓室從前就在這裏。狹窄的隧道僅容一人通過,在空氣不足下,爬樓梯有少許窒息感。在沒有科技、機械的幾千年前,真難想像這是如何砌出來的。塔前的獅身人面像是金字塔的守護神,可惜因為古人將它的鼻子當作射箭練靶的目標,現在變成了個陷坑。景區還有很多死纏爛打推銷騎駱駝頗為滋擾的小販。同行當地朋友Quom說:「埃及千幾到百幾年前的光芒不再,因為經濟衰退,遊客下降,的士司機和小販們一看見遊客,都會死纏爛打和詐騙,以賺得一蚊多一蚊。」

Image description 金字塔和守護神獅身人面像。

阿拉伯之春

站在金字塔旁邊的吉薩高原,Quom指着遠處建築林立的開羅市中心續說:「2011年的阿拉伯之春引起了埃及革命,穆巴拉克政府倒台;然後兩年後民選的穆爾西總統又相同步後塵被推翻,當時各類型的示威活動就是在市中心的塔里廣場進行,每個政府都是掌到了權就貪污,示威持續了幾個禮拜,最後政府安全部隊為了清場,切斷了電訊網絡,將坦克車開上附近的高架橋和廣場,掃射手無寸鐵的人民,包括我們這些大學生,造成二百多人死傷。埃及陷入一片混亂,幾年來物價膨脹了一倍。阿拉伯之春亦令鄰國利比亞陷入內戰,以萬計的難民在政府倒台後偷渡:他們要不是橫越地中海到歐洲,就是到鄰國例如埃及、突尼西亞……在埃及男生都要服兵役,當時我在駐守的沙漠地區,最常遇見的『不尋常狀況』就是發現偷渡難民。我們這些九十後新一代,都不相信政府,最大的夢想就是在好的大學畢業後,到海灣國家(即阿聯酋、科威特、阿曼等)工作和發展事業。」

Image description 愛資哈爾公園俯瞰下去的開羅市區天際線。

參觀住宅區

看完了埃及的古蹟和聽過埃及近年狀況後,Quom帶我到一家人所住,位於市郊叫十月六日城(6th of October)的街區,它類似香港「低密度版」的天水圍是全住宅區。每戶埃及人客廳通常都鋪着非常漂亮的地氈。而他們一天會五次在地氈上向真神阿拉跪拜。我們圍在一起,一邊喝超甜奶茶、吃不同種類餅乾一邊聊天。埃及人晚餐通常是燉肉/馬鈴薯為主食, 配以未經加熱的蔬菜,例如大蒜、番茄沙律佐餐。他們的米飯是在中東常見的口袋麵包。

飯後,Quom家人們帶我到不同親戚家裏拜訪,他們都非常熱情。除了門窗、欄杆布滿地中海風格花紋的一般公寓,最特別的一間有地道努比亞人(Nubian,是埃及的少數民族)風格,除了有千多呎大,可以用來燒烤、種小植物的戶外空間外,還有一個六七平方米大的水池。有努比亞血統的Quom說:「從前努比亞家庭會在家養鱷魚作為寵物,不過這做法不配合現代,但仍然會保留着一個空的水池作為習俗。」

Image description Khan el-Khalili市集的遊客紀念品。

一千零一夜

在開羅,除了必參觀,裏面放了圖坦卡門皇帝的黃金面罩和眾多的木乃伊還有數不盡的珠寶、石像的埃及博物館外,市中心的伊斯蘭區也是一個很好逛的地方。Khan el-Khalili是全日無休的市集區。當地人會在這裏買日用品,遊客也可以買到種類最齊全的埃及手信,例如法老王的頭像、香水瓶、紙莎草畫等。在市集買東西切記要狠狠講價,成交價通常是小販開價約五分之一。附近的愛資哈爾清真寺是開羅最古老的清真寺,有1100年歷史。

位於開羅市區東南角小山丘上的愛資哈爾公園(Al-Azhar Park)是喧鬧的開羅綠洲,在這裏可以看到開羅的全景。十數年前這裏曾是垃圾掩埋場,現在這裏有很多拍攝婚紗照、一家大細遊玩的市民。 當地人非常好客,招呼筆者坐上他們的野餐布,他們自攜的東西可謂一應俱全,除了熟食還有自製奶茶、蛋糕甚至調味料。筆者黃昏坐在草地上,看着夕陽自大城堡、眾多清真寺宣禮塔/洋葱頂的天際線徐徐落下,取而代之是華燈初上的萬家燈火。轉眼又到宵禮禮拜時間了,整個開羅迴盪着一片恍似低吟歌唱的阿拉伯文廣播:各個清真寺又是時候召喚信徒禮拜了,瀰漫着一千零一夜的古老中東氣息,令人不禁憶古思今,沉醉當中。

Image description 陽光下的金字塔好像積木一樣。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照,免簽證可逗留90天

交通:香港沒有直航機到開羅,大部分要在阿布扎比或杜拜轉機;機場有公共巴士到市區,可避開的士司機的漫天喊價

天氣:乾燥沙漠氣候,日夜溫差大,夏天非常炎熱

貨幣:1港元約兌2.2埃及鎊(EGP)

撰文、攝影:萬懿德

Image description 愛資哈爾公園拍結婚照的新人。

Image description 懸空教堂的牆身有敍述耶穌生平的精美瓷磚畫。

Image description 法老王的石棺和動物頭造型的雪花石罐,分別盛載着法老不同的內臟。

Image description Darb 1718藝術區,有少量當地工匠的工作室。