【人物】彼思動畫製作室高層:繪畫在創作過程中至關重要

2017-12-05

彼思電影多年來製作不少膾炙人口的作品,故事有深意,動畫製作也一絲不苟,形成獨特的風格。2011年的「彼思動畫25年」展覽讓港人印象深刻,最近他們再度來港,展出近年作品的製作草稿及模型,讓人了解看似簡單的動畫,其實是經過多年的推敲與設計。

展覽背後的策劃者,是彼思動畫製作室檔案及展覽總監Elyse Klaidman,她從彼思發表成名作《反斗奇兵》那年(1996)開始就加入公司,負責啟發和訓練公司員工的繪畫才能。雖然沒有直接參與創作,但她對創作過程和竅門瞭如指掌。許多人都以為製作電腦動畫最重要是掌握數碼技巧,她卻指出,繪畫能力才是一切的基本。

Image description 彼思動畫製作室檔案及展覽總監Elyse加入公司多年,從繪畫導師晉升至如今職位。(受訪者圖片)

從《反斗奇兵》開始,彼思就確立了自己在電腦動畫中的地位,但Elyse表示,在彼思工作,光有電腦操作能力是不夠的。「繪畫在創作過程中至關重要,學習繪畫可增強對世界的觀察力。動畫是以視覺敍事,Ed Catmull(彼思總裁)當初聘用我,就是希望彼思每個人都有機會學習繪畫,這樣他們在觀察外界的影像時將更留神。」

Elyse加入彼思前,曾跟從知名藝術教育學者Betty Edwards工作,推廣「用右腦繪畫」,教導人透過開發右腦的練習,在短時間內掌握複雜的繪畫技巧,彼思藝術指導Robin Cooper上過她的課後覺得很有得着,向Ed Catmull推薦了她,隨後獲聘在公司內的員工培訓部門彼思大學,教授員工色彩理論、動作繪畫、構圖和設計等。後來她不斷晉升,負責整個彼思大學的藝術和電影課程,「我的職責是要增強員工的視覺能力,好貢獻於電影創作上。」

製作期4至6年

Image description 設計師為2015年《玩轉腦朋友》在紙上用油性鉛筆及粗頭墨水筆繪製角色阿愁。(Disney/Pixar圖片)

她自2000年開始策劃內部畫展,為員工展示前人的創作經歷與成果,作為學習參考。後來紐約現代藝術博物館(MoMA)邀請他們把動畫製作過程搬到公眾面前,Elyse成為「彼思20周年動畫展」主要策展人。這個展覽巡迴各地(包括香港)展出,大受歡迎。

這次紀念彼思30周年的展覽「彼思動畫30年:家+友.加油!」(即日起至3月5日,香港文化博物館),她說其實和上一次的主題差不多,只是內容換上更多2010年後的創作。她表示,創辦人兼總裁John Lasseter非常重視創作過程,因此展覽正是圍繞這核心展開。「無論是10年前和10年後,展覽主題都是歌頌藝術和藝術家的創作。」

展覽包括《反斗奇兵》、《超人特工隊》、《怪獸公司》、《玩轉腦朋友》、《沖天救兵》、《勇敢傳說之幻險森林》、《海底奇兵》等的草圖手稿、電腦模擬稿、油畫、分鏡圖及角色的樹脂鑄模,這些都是幫動畫師研究人物及塑造電影環境的重要材料。「許多人在看我們的電影時,都沒有為意背後有多少人為發展故事、人物和電影世界而作出努力。」

彼思的動畫都是以導演而非監製主導,創作權因而更大,故事成為動畫的核心,因此外界總讚賞彼思的動畫別有深度。每套動畫的製作時間約為4至6年,從一開始構思故事、編寫劇本、製作角色繪圖和故事板(storyboard)等,每一幕都有多個不同版本,方便導演選擇替換,一套戲約有1500個分鏡,隨時會用上8000個故事板。確認故事情節和動作後,布局設計師便開始構想這些動作背後的環境、鏡頭位置等。經過兩三年的修整和編輯,導演確認大概模樣後,才開始用電腦動工繪圖,最後再進行後期的燈光和氣氛渲染。

Image description 2010年《反斗奇兵3》用數碼繪畫的分鏡速寫圖,繪畫出「再見安仔」一幕。(Disney/Pixar圖片)

創辦人開會「釣魚」

雖然這些年來科技不斷轉變,但Elyse指出,彼思的創作方法沒有太大變化。就算被迪士尼收購之後,他們的工作方式也沒改變。「一切都是與說故事有關,因此那個過程需要扎根於非常傳統的方式。故事創作者需要與導演緊密合作,在繪畫和表達想法的過程中,不斷將故事改進得更精細。」

多年來她一直與Ed Catmull和John Lasseter緊密合作,她大讚他們都是很有前瞻性的人。John Lasseter曾執導《反斗奇兵》第一集和第二集、《超人特工隊》、《海底奇兵》、《怪獸公司》等作品,除了是個充滿創意的人,他以開會時打瞌睡而聞名,但神奇的是,縱然他會睡到不斷點頭如釣魚,還是會聽得清楚會上的人說的每句話。Elyse讚他是一個非常努力的人,也給很多機會其他人發揮。「John總是鼓勵我遵循自己的直覺,相信自己的藝術判斷力,同時也保持開放,接受新想法和方法。」

Image description 2007年《五星級大鼠》「味王逃出廚房」一幕的數碼繪圖。(Disney/Pixar圖片)

感染兩兒子入行

在八十年代,彼思只是佐治魯卡斯(George Lucas)的魯卡斯影業下一個小電腦部門,裏面有很多熱心創作電腦動畫的人,然而當時電腦動畫仍未成氣候,為此Ed Catmull經常面對很大財政壓力,一次更被勒令交出裁員名單,Ed Catmull和另一主管Alvy Ray Smith不願意,最後交上自己的名字,保住了整個部門。

後來這個部門以500萬美元賣給蘋果電腦創辦人喬布斯(Steve Jobs),在製作技術上更為精進,自《反斗奇兵》上映後聲名大噪,其後多套電影都同樣賣座,在2006年被迪士尼以74億美元收購,創作出更多經典作品。彼思的成功,Ed Catmull居功不少。Elyse指出,Ed Catmull為公司營造了一種坦誠交流的氣氛,雖然身處高位,但總願意與任何員工隨時交流,鼓勵他們勇於創新。「我也經常跑去他辦公室問他這個那個,他的智慧很能帶領我。」

這些年來,彼思的製作團隊壯大了很多,1995年創作《反斗奇兵》時,公司只有約100名員工,如今員工數目卻翻了10倍,擁有龐大的廠房,多套動畫創作同時在進行。雖然工作忙碌,但Elyse表示他們仍很重視員工的生活和工作平衡,雖然工作地方外人不能進去,但他們也有咖啡室,常堆滿來訪的朋友和小孩。而他們偶爾也會舉辦特別活動如紙飛機比賽等聯誼員工。兩個兒子都很喜歡她的工作,甚至都受到感染投身電影工業,Elyse自豪地說:「他們一個已經是電影插畫師和設計師,另一個剛剛開始學習製作動作電影。」

Image description 展覽中有2009年《沖天救兵》的一系列樹脂鑄模,是動畫師用來研究人物用。(康樂及文化事務署圖片)

Image description 雖然工作忙碌,但Elyse(箭嘴)表示彼思很重視員工的生活和工作平衡,因此她常掛着笑容。(受訪者圖片)

Elyse Klaidman小檔案

職銜:彼思動畫製作室檔案及展覽總監

學歷:美國衞斯理大學藝術學學士、美國大學教育學碩士

家庭狀況:已婚,育有兩子

撰文:張綺霞

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Image description 她表示,創辦人兼總裁John Lasseter非常重視藝術和設計,展覽正是以此為核心。(受訪者圖片)