劉晉:香料與香港

2019-02-12

剛過去的周六是香港開埠177周年, 還記得中學歷史教科書談清廷割讓香港是因為鴉片戰爭。但究竟是什麼原因引致英國不斷對外征討,是什麼催生了帝國主義?人類歷史中每一件事都緊緊相扣,澳門和香港相繼變成殖民地並不是偶然事件,若要找一個終極的原因,大概就是人類饞嘴的本性。自古以來人類已經對香料:帶有獨特香氣和味道的植物,深深着迷。通常香料只會生長在某些特定地方,商人把香料從神秘的遠方運到各地販售。人們甚至認為香料是從天堂落入凡間的碎片,故此香料有潔淨、養生的作用。

早於公元前2000年,在美索不達米亞地區已經可以買到來自印度南部的小豆蔻。《聖經》中,馬利亞誕下耶穌時遇到的東方三博士,據說是三位薰香商人,他們的駱駝裝滿香草、椰棗、乳香和其他異國香料。這些香料商人早已懂得避開強盜,把貨品留在身邊,等待這些商品的價格到達預期的水平時賣出。這些香料商人可說是投機買賣的先驅,在往後的歷史,香料成為第一種全球貿易的貨品。

Image description 印度果亞的香料市場,人聲鼎沸。

世界上主要生產香料的地區包括印度和印尼的摩鹿加群島,公元一世紀之前,往來東亞和歐洲之間的航線一直被阿拉伯人壟斷,後來羅馬帝國的船隊利用信風往返印度和阿拉伯地區。到了公元一世紀,由香料引起的貿易網絡已經橫跨舊世界,將當時歐亞大陸最強大的帝國連結起來。隨着貿易路線流動的不只是香料,還有科技、宗教、語言、社會風俗和藝術風格。

帝國主義崛起

到了十五世紀,代表回教勢力的鄂圖曼人佔領黑海沿岸地區,對進出的船隻徵收高昂的通行費,並壟斷了香料貿易,歐洲人因此決定尋找新的貿易路線,過程中其中一個「意外」就是發現美洲新大陸。1497年,達伽瑪帶領葡萄牙艦隊繞過非洲到達印度,成為第一位從歐洲航海到印度的人。

及後,葡萄牙使用武力令貿易路線沿岸的城市都跟他們合作,從回教徒手中奪取供應歐洲香料的控制權。結果葡萄牙在1501年佔領印度西岸的果亞,並於次年佔領馬六甲作為香料貿易基地,到了1557年葡國向明朝租借澳門。

這種模式很快就被其他歐洲競爭對手採納,爭相興建殖民地:西班牙人遠征南美洲、荷蘭人成立東印度公司遠赴爪哇、英國人於1624年在現今馬來西亞的隆恩島(Run Island)建立殖民地,後來英國成為全球最多殖民地的「日不落帝國」。可見人類對香料的需求帶動了歷史發展,亦間接主宰香港的命運。