謝嫣薇:三藩市中餐逸趣

2019-05-08

在三藩市逗留了足足兩個禮拜(中間分別去了Napa Valley,以及絕美小鎮Carmel-by-the-sea住了幾天),到名店光顧自是少不了:Benu、Saison、Atelier Crenn、Coi,全都是響噹噹的三星餐廳,有的是重訪,有的初訪,觀感不一:Benu、Saison依然保持着高水準,吃得稱心如意,盡興而歸。Atelier Crenn完全是中伏,因而有感而發寫了一篇《成也女廚,敗也女廚?》,當然不會純粹主觀評論,內含技術性分析,告訴讀者「伏」在何處。Coi則是穩打穩紮,表現不俗,但不會有太大驚喜,倒是服務觸覺細膩讓人感動。此外,還吃了新開張的高檔次燒烤餐廳Angler(由Saison創辦人兼前總廚Joshua Skenes所開),知名的海邊扒房Epic Steak……

Image description 年輕的Kathy是「方廚」的主理人,她受父親影響而立志投身餐飲業。

老字號麵家

三藩市固然不乏高級餐廳,然而外出的時間一長,中國胃就會發作──身在歐洲,通常都會吃碗Pho或者吃泰國菜了事,反而很少去碰中餐,怕味精多。不過此趟行程破例,只因為天天晚上fine dining,時間久、資訊量大,對精神和身體來說都是負荷,午餐就想來點簡單的。想起之前在三藩市常經過一家叫做洪記的麵家,懷舊的招牌和店面,甚有親切感,決定一試。原來此店在1972年開業,可說是當地的老字號,走進去亦是時光倒流之感,從員工到客人,皆是口操帶鄉音的廣東話。餐牌上的項目,跟香港雲吞麵舖的相差無幾:雲吞、水餃、牛腩、豬手,兼做幾款碟頭飯。跟傳統雲吞麵舖不同的是,洪記融入了美國特色,有一列吧枱,能坐5、6個客人。雲吞麵水準還可以,湯頭散發大地魚的香氣,麵條稍硬帶嚼勁,牛腩燜得軟糯入味,加分不少。吃過以後,頓時對於所謂的「唐人街餐館」有一點改觀。

朋友把我帶到唐人街一家叫做China Live的店舖去,兩間店打通,一邊是食 材店,另一邊則是餐廳,格局時尚、寬敞明亮。餐廳賣摩登中菜,小籠包、台灣牛肉麵、港式燒臘,集幾種美食於大成,聽說頗受歡迎。餐廳沒去吃,無法置評,倒是食材店逛得愜意,主打亞洲醬料、香料、茶葉等,入貨入得揀手。而我在這裏如新大陸般發現日本產的威士忌桶熟成雨露,真是大鄉里!理不得它身世的輾轉,決定再把它帶回亞洲。

遇辣妹當家

離開三藩市的前兩天,經當地友人介紹,認識了位於市中心的中餐廳「方廚」(Fang's Kitchen)的年輕女主理人Kathy,三十出頭的她,看外形就是辣妹一名,沒想到願意投身於困身的飲食業!原來她的父親是當地中餐界名人,八十年代末開辦的House of Nanking有口皆碑,生意火紅。Kathy自小跟着父親在餐廳打轉,耳濡目染下對餐飲產生興趣,以此立業。「方廚」的菜式在她巧思之下,可說是既熟悉又有新意:麻婆豆腐大蝦/煎魚、排骨榨菜腐皮魚湯、鐵板蛋炒飯等,都是將我們熟悉的家常菜式來了一個twist,成為店家的獨特風格。方廚生意很好,午晚飯都坐得爆滿,這天坐我鄰座的單身中年男客,就一人點了一份麻婆豆腐大蝦,配一碗白飯,呼嚕呼嚕吃得一乾二淨。看來這種走年輕路線的小變奏中菜,是行得通的!