【FORCES OF CHANGE】馬賢慧:「永遠要有未做完的事情」

2021-03-29

Image description ARCH Education創辦人馬賢慧(Jennifer Ma)

馬賢慧(Jennifer Ma)創辦的教育中心牆上掛了不少學生的群體照片,她向我介紹教育理念時,指着照片說:「這個學生考進了牛津,這個學生考進了劍橋,這個入了Ivy League大學……」她如數家珍,連學生的名字都記得一清二楚。教育中心創辦了十多年,她已成功協助千多名學生進入英美著名大學,極之有滿足感。除此之外,她亦是Benenden School 信託基金會長期信託人,並於2019 年獲委任為香港青年協會理事會委員。去年,她更獲委任為周大福教育集團首席策略官。雖然身兼多職,她卻從未言倦,因為教育是她的passion,她樂於再進步再創新再嘗試。

TEXT BY JOYCE MOK PHOTOGRAPHY BY BEN TAM

跳出投行 投身教育
馬賢慧(Jennifer Ma)擁有一張漂亮的履歷表。她就讀於香港聖保羅男女中學及英國著名寄宿學校Benenden School,然後順利考進牛津大學以一級榮譽畢業 。回港後,她投身投資銀行任職專業投資員7年,金融風暴期間,她與柏檔負責招聘和培訓新畢業生,觀察到新畢業生欠缺獨立批判思考、欠缺世界觀:「他們可能擁有亮麗的CV,但溝通能力、世界觀有所欠缺。」因此,他們想到要去大學演講講解投資銀行需要怎樣的人才,以及這些技能怎可以幫到學生將來就業。跟學校接觸後,他們發現自己對教育深感興趣,於是毅然離開投資銀行。這期間,Jennifer曾經到本地中學任教,接觸各個年級的同學後,觀察到學生的主動性好像隨年紀的長大而減少:「中一的同學仍會問很多問題,也常舉手發問,但到中二中三時突然變得很靜,不願開口發問。到中五中六,我要教授他們面試技巧。」

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Jennifer與拍檔樂意與同學分享自己在學習之路上所累積的經驗,於是在2009年創立ARCH Education,訓練學生的思維、世界觀,以及給學生建議升學之路。

當時的教育大環境轉變了很多,他們希望可給予學生幫助面對挑戰:「當時DSE已實行了幾年,也有通識科,學生要多關注世界時事。IB課程(The International Baccalaureate國際文憑課程)已開始普及,其理念是以技能為本(skill based),所以我們看到有這個需要,開設了批判思維(critical thinking)的課程。」

Image description Jennifer著重發掘學生的興趣,並以啟發和訓練批判思維為本。

批判思維 放眼世界
訓練思維的課程從學生的角度出發,選取他們感興趣的世界大事作切入點,然後去討論更深層次的問題。Jennifer以「世界盃怎衍生人口販賣」這題目去說明課程特點:「我們以有趣的事件引起,然後告訴他們一些基本資料,例如,以他們的年齡在人口世界值多少錢。有了同理心後,我們再引導他們討論不同國家對販賣人口有沒有特別的偏好,跟地理、是否屬於發展中國家息息相關的議題。這個Socrates課程完全是自己編寫,以問問題的模式去啟發思維。我們有幾千題相類似的題目。我們培訓老師時也提醒他們不要答學生問題,而是要引導學生,因為答問題是教,引導是facilitate,後者學生才會有成功感,這樣才可令學生愛上思考。」

Jennifer認為學習可以透過三部曲去實踐:「第一步是觀察,對世界的觀察能力,中學生普遍的日程編排是返學去補習社回家看電視、看電話,很多時較少觀察身邊事物。第二步是發問,懂發問問題,才會自我啟發去思考。例如在課堂上,我們會示範問問題,然後就到學生問問題。為什麼手提電腦、門都是長方形,令到他們覺得很多習以為常的東西,其實都有原因或解釋,所以要去問。思考是最後一步,因為要得到啟發。思考有很多不同的模式,如果他們不是natural thinker,你便要用框架輔導他們。」

精雕細琢 咬文嚼字
啟發和訓練學生的思維,是Jennifer認為最重要的事情。接下來,閱讀Reading也是十分重要的技能。他們主張慢讀(slow reading),Jennifer分析當中原因:「你不學習人家優美的文章,你怎也寫不出來。小朋友學習是模
仿。我們著重是slow reading,學習欣賞語言。每幾個章節停下來,教他們詞彙,例如用cried、shrieked、shouted有什麼分別。這幾個詞語都是大叫,但就表達了故事人物的不同個性或當時他們的感受。另外,我們要學習作者的文筆和技巧,如果他們的cognitive知道了這些技巧,之後便會運用。」打好了這個基礎,學生更易領略寫作的要求,寫作便會得心應手。此外,他們亦重視公開演講的技巧,自信讓溝通事半功倍。

教育企業 vs 非牟利教育服務
ARCH Education開業12年,發展不俗。過往十年,他們已協助數千名學生考入牛劍、常春藤聯盟等著名大學,究竟他們是如何結合教育和企業呢?「優質教育沒有免費午餐,一定要投放資源。資金來源有兩個途徑──接受捐款和自己賺錢。哪樣具備可持續性呢?當然是後者,不用年年籌款。我們開辦教育中心時,一直都想做非牟利,但要先generate收入。因為你要證明你的產品有價值才可收費,而且如果有商業價值可投放在教學資源、老師培訓和課程發展上,我們便有這個自由做research & development(研究與開發)。再者,企業化才有動力,動力不僅來自領導,而是全公司,大家一起見證公司在成長。全部同事也有這個企業化思維,如何突顯自己優勝之處,因為錢要賺回來,得來不易。」

教育中心做出成績,他們也不忘回饋社會,免費為學生提供諮詢或資助,協助他們報讀英美最頂尖的大學。他們與新界十多間學校成為合作夥伴(partner school),邀請他們的學生報名,亦有跟企業聯盟為這些學生提供工作經驗。他們透過這個非牟利計劃幫助了不少學生,讓Jennifer十分自豪,她特別跟我們分享了一些個案:「有個混血女學生,有非洲人及中國人的血統。由於家庭發生一些狀況,所以她要轉讀本地中學。如果在香港讀大學,你中文成績欠佳,基本入不到大學。我們認識她時,她讀中四,發覺她很聰明,英文也很好,但她很沮喪,因她知道自己中文成績欠佳,入不到香港大學。於是,我決定幫助她,以她的個性、興趣、profile,幫她報讀英美大學。不過英國也會看DSE成績,相對來說,美國著重全人發展,過人之處,所以重點幫她報美國。她喜歡古代文學,我們引導她選取適合她的教育制度,幫她包裝。她報讀了美國Top 4的芝加哥大學,但拒絕了她的申請。原來是因為中學寫的推薦信不夠好,因為只是例行公事講述她在學校讀了多久。美國文化要講很多性格上的東西,學校聽從我們的建議,補寫另一份推薦信,結果收了她,她拿了presidential scholarship。最後,大學來香港做roadshow時,也用了她做個案例子。」

Image description 2014年, 她聯著了暢銷書《Boarding Schools: What You Need to Know》 (《打開英國寄宿學校之門》),盡錄英國頂級寄宿學府代表、教育專家、家長及學生的實用資訊和建議。

精采人生
除了教育中心的工作,Jennifer還身兼多職。2014 年,她聯著了暢銷書《Boarding Schools: What You Need to Know》 (《打開英國寄宿學校之門》),盡錄英國頂級寄宿學府代表、教育專家、家長及學生的實用資訊和建議。去年,她獲委任為周大福教育集團首席策略官一職,為集團制定及實踐高層次教育發展策略,其中一個重要項目是策劃Benenden School寄宿學校在大灣區建分校。私人生活方面,她擁有兩名子女,甜蜜幸福。這個成功女性有什麼座右銘呢?「成功這字很ironic,你完成一份工作就成功,其實你永遠要有未做完的事,即是aspirations。很多成功人士都有做不做的工作,有aspiration很正面,再進步再創新再嘗試。」Jennifer認為無論我們多忙,都要發掘自己的興趣,有passion的人生才是精采人生。她的passion是教育,而她已為很多人帶來了精采人生。

作為女性 game-changers 的,還有她們:https://bit.ly/3s8EuuR