【Made in觀塘 衝出國際】港產結他Amp力挑外國名廠 十個獨立界結他手力捧

2017-01-25

觀塘工廠臥虎藏龍,據傳曾一度有二千隊樂隊佔據。政府活化工廈,又不斷壓迫表演場地,Hidden Agenda等搬完又搬,樂手們搬的搬,變招的變招。其中一名Bass手,曾在這區搞過錄音室,但壯志未籌。從小愛拆東拆西,一直替專業錄音室做維修工作,幾年前他突然有個想法,要在香港做結他Amp。

在放滿一個個電子零件的櫃桶的暗室內,Banny Ng做出了個前膽後石的結他Amp GA 1.1,得到香港獨立音樂界十名結他手推薦,並開始在Kickstarter眾籌,在2月6日前,他要籌得18萬港元開始正式製作,而雖然網頁上尚欠12部才夠數,但其實他連Backorder早已滿額了。工廠做音樂、演奏音樂政府都說不符法例,這可能是近年香港唯一產自觀塘,並衝出香港的音樂產品。

文:何兆彬
圖:Ben Tam

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「我本身是做Video Production出身, 拍嘢,但好悶, 於是成日DIY,走去整Gear。」Banny:「我身邊好多夾Band的朋友,我自己是彈Bass的。Bass Amp好小, 但Guitar Amp好巨大,因為大部份人追求膽的音色,而Bass不會追求膽的音色。例如King Ly Chee,他們自己用100 Watt的膽Amp,它重達60磅!那你怎可能帶上街用!」對Hi Fi有基本認識都知道,一組音響分成音源,然後由(擴大器)推到喇叭發聲。Amp又分成前級和後級,前級負責音色,後級主要是要夠力水。據Banny解釋,結他佬對Amp的要求一般較高,因此昂貴的結他Amp都是前後膽,重量達100磅,「如果用結他角度看,全部結他Amp都是合拼機,後面駁有喇叭發聲的叫做Combo,Fender等品牌都有推出。新廠出Head(只有Amp擴音部份),喇叭是分體式的。我只做Head,這個設計是Pre Amp(前級)用膽(兩支12AX7,一支12AY7)。用Hi Fi角度來看,它就是前膽後石的合併機。但人家80-100磅的,我GA 1.1前膽後石,200W輸出,只重2 KG。」

King Ly Chee結他手Brian試過Amp後,說:「我對它第一印像,是我不知道它是Metal Amp,我對Metal Amp的固有印像是它必須巨型。然後一試,就What the F**K!試了幾下,咦,它的Texture似樣噃!再下來試它的力水,我知道它有膽機的感覺。」

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訪問時他找了九位結他手,包括King Ly Chee的Brian及Joe,[email protected](訪問後再找來黃靖),Banny:「這九個人本身都不是我朋友,是朋友給我介紹的。認識了他們,我就藉他們的意見來調音色。像King Ly Chee結他手Brian Wong,他第一次只彈了五秒就問我:『這是粒機,或是膽機?』他是個好可怕的人!然後他問了我一連串的問題,包括市面上,賣$16,000那部膽Amp的功能,我有沒有?於是我回家就不斷改改改。過了兩個月,我再去找他,他一試,已分不清聲音是石或膽。我知道再過了他這關,就沒有問題了。他的Gear很誇張,整面牆都放滿了結他。」

GA 1.1的Kickstarter價錢是4,800 HKD / 618 USD (Super Early Bird),之後是5,200 HKD / 670 USD (Early bird)、7,200 HKD / 928 USD (Retail Price)。心目中的對手,是又重又貴的全膽Amp,它們賣$12,000-16,000。

靠結他手試機改良
Banny本身是名Bass佬,不彈結他。「但我一直喜歡碰電子嘢,有一間香港的Studio叫Q2,我一直有替他們維修。他們用懷舊的咪、行膽的Gear、錄音設備等等,我都有修理過。越碰越多,有一天我覺得自己知識足夠去設計一部結他Amp,就自己開始做,到試版時,我叫一個結他朋友來試一下,他一試就說:「嘩,這個聲音好Marshall!」他又鼓勵我繼續試。如果不是他的反應正面,我早已放棄了。但設計一個Amp發展還是需時,年多以來,他一邊做,一邊拿去給香港的結他手試一邊改良。

他心中的拿來比較的,是賣$16,000一部的全膽Amp。他解釋,「用全膽後級,一定會重。因為它有兩支膽,再加火牛,而我這設計,後級用上很小的Class D,它的Power跟四支膽+一個大火牛一樣!但我沒有膽後級那把聲,我怎樣去模擬那聲音?我加了一個數碼部件,去控制Power Amp的聲音,試過的人,都聽不出它有石的部份。」他說:「結他Amp不同Hi Fi,Hi Fi的設計好直線,甚麼聲出甚麼聲就對了。但結他Amp不是直上直落的,這就是為甚麼市面上有這麼多牌子,大家都各有自己的Voicing。這是我第一部Amp,我沒有做很獨特的聲音,只能做獨特的體積!」

黃靖試機:跟膽機仍有分別,但回應度好好
試過又拍片推薦的結他手共十人,黃靖是最新一位。記者打過給他,問這位對音色很有要求的結他手給用後意見。雖然被稱為Gearhead的King Ly Chee結他手Brian都說它的音色難分膽石,黃靖倒是老實的說:「還是有分別的。它沒有膽彈下去那麼彈,但又沒有Solidstate(石機)那麼膠。彈下來,它的回應度好舒服,有做到Raw的感覺。本來這是觸執毛結他手Mike介紹我試的,他是我中學同學,我本來心存極度歧視──彈第一下,都係咁啫,再彈下去,它好不過膽Amp,但音色Raw Raw地。而且它超多功能,以Amp頭來講,市面沒有這種產品。一般Amp有EQ、Volume、Gain,靚的Amp有Reverb等等,但它除了EQ還有三個Channel,這通常要好貴的Amp才有。」平日他去表演,一遇到是Solidstate Amp「即刻唔開心」,但這部機對他來說,有吸引力。

「本來聽說它是Metal Amp,我最唔聽Metal!誰知道它的外形又好文青,好Muji。三條Channel,清聲出奇地好,近似我喜歡的Fender Amp,它又有自己的Setting聲音。我本來對它沒有期望,但那天一玩就玩了三個鐘。如果用到它的清聲+拆聲,兩個足夠我演出就不必多帶效果器了,平日我可能是帶十個的。」

「他還有一個功能,可以將結他降一個Octave,去掉高音,Out去Bass Amp。這功能我真的沒有見過。」

Kickstarter眾籌網網址:
https://www.kickstarter.com/projects/71784610/massive-guitar-tone-in-palm-size-ga11-guitar-amp?ref=nav_search

Headachesound網站:
http://www.headachesound.com

試機:
http://www.headachesound.com/freetrial/
或whatsapp 6517 8383聯絡Banny