【編寫E-COMMERCE的未來】無人物流

2021-03-15

Image description 京東的無人倉庫,由AGV全天候運作,何其壯觀。

今時今日,在網上click幾個掣,過兩日,甚至即日已經可以收到產品。Online shopping越來越方便,令E-commerce成為商家品牌重要戰場,加上一場疫情,我們由買衫買袋買波鞋,到買口罩買日用品,甚至早午晚三餐,統統網上落單,網店生意一飛衝天。當社交繼續保持距離,頂級品牌與平民小店,爭相開拓網上業務,提供網購平台的軟件供應商自然是既得利益者,本地品牌掌舖(Boutir)也是其中之一。網購變成疫情新常態,對整個E-commerce系統是一大挑戰,為了應付驚人貨運需求,物流企業紛紛以無人技術面對挑戰。以上一切,正如轉售平台StockX共同創辦人Greg Schwartz 所言:「我們正在經歷一個消費行為的全球性轉移,這會影響全世界零售業的將來。」換句話說,我們每一個購物決定,都會左右相關走向與發展,E-commerce的未來,我們都能一起編寫。

TEXT BY BEN WONG

Image description 有朝一日,我們打開門,便可從Amazon Scout或其他無人送貨車收件。

無人物流
無人物流,已經成為e-commerce其中一個重要實驗戰場。根據加拿大蒙特利爾資本市場(BMO Capital Markets)分析,在全球物流產業鏈中,貨物由倉庫派送到客戶的最後階段,成本最高、效率最低,大概佔貨運總成本五成至六成,因此大家都落重本實現自動化,便可大幅縮減成本。由Amazon到UPS,京東到阿里巴巴,各大集團都重金投資無人物流競賽,技術亦開始成熟。那麼,速遞無人機能否使命必達,成為明日物流新勢力?

無人駕駛飛機系統(Unmanned Aerial Vehicle)的起源,最初主要用作軍事,潛入敵區進行轟炸,後來急速發展,進化成大受歡迎的航拍無人機。在商業用途方面,為了減輕速遞成本及效率,中外網購及物流公司,包括Amazon的Prime Air速遞系統,以及國內的順豐與京東,早已積極開發無人機速遞技術。在飛行及派件技術方面,從各企業拍攝的模擬短片,大致上已準備就緒,UPS及京東等公司更以試驗性質實行無人速遞計劃。萬事俱備,目前最大樽頸,始終是國家的空中政策及安全考慮。無人機主要以低飛為主,不少國家因為城市的建築密度高,低空領域還未開放,只能在偏遠地區,才會放寬無人機飛行。無人機的安全問題,亦是各國政府一大憂慮,不論是無人機被不法分子濫用,抑或無人機飛行時的安全、遙控頻道影響空中交通,甚至機翼傷人等等威脅,令無人機一等再等,未能發揮它的無限用途。

與其無止境等待,企業繼續研究其他可能性,同樣是Amazon與京東,率先利用人工智能技術,研發出速遞機械人,Amazon更把機械人命名Scout,車仔細細,不會過分佔用路面空間。根據京東公布,旗下的智能送貨機械人,能夠執行識別與躲避障礙物、辨別紅綠燈、自動駕駛、路線規劃、主動變換行車線、識別車位、自動停車等動作,更能在貨物送達目的地,將取貨訊息發送給消費者,通知對方下樓收貨。實際執行方面,京東先後在國內多個工廠區及校園派送,武漢爆發疫情期間,京東便派出智能送貨機械人,為當地醫院提供零接觸送貨服務。

Image description 去年十二月,美國聯邦航空局(Federal Aviation Administration)公布,只要符合無人機追蹤條件及其他安全細節,便會批准升空,Amazon整裝待發的Prime Air計畫,距離飛行不遠了。

在物流過程中,智能送貨機械人主外,在貨倉的配貨機械人主內。物流是分秒必爭的行業,現時各大集團貨倉已利用機械人分配貨物,廿四小時全天候運作,減輕成本之餘,同時增加效率。不論中外,貨倉大多使用AGV(Automated Guided Vehicle)機械人負責搬運,利用激光場景導航技術,準確靈活地運送貨件,方便快捷,完全智能化,是無人物流的小小英雄。