劉晉:飲食與戰爭

2017-08-23

早前中國首艘航空母艦遼寧號訪港,引起大眾對各式武器裝備的興趣,可是大家都忽略了其中一樣最重要的「武器」:那就是艦上的飲食。

飲食和戰爭看似風馬牛不相及的事,但事實上兩者的關係密不可分。自古以來,食物比任何武器都來得重要,食物是名副其實的戰爭燃料,不論是軍人還是馱獸都需要不間斷的食物來維持生命,在戰場上給予他們作戰的精力。任何軍隊一旦缺乏食物,或被歒人切斷糧食供應,將迅速戰敗。

文:劉晉

Image description 美國戰艦藍嶺號的廚房設備齊全。

沿途搜集軍糧

古代將領行軍必須先考慮食物供應,糧食供應和行軍速度往往令將領難於取捨:若帶着大量糧食行軍,前進速度將被拖慢。若軍隊很小量糧食,士兵必須在行軍過程中沿途搜集糧食。這種方法受到周遭地方的富庶程度及人口密度限制,而且一年中的時節也決定食物供應的多寡。另一個問題就是士兵不能駐紮在同一地點太久,因為若士兵停止前進,當地的資源很快會耗盡,開始時軍隊有充分的食物,但每過一天,負責搜索食物的隊伍就必須走得更遠才能找到新的食物來源。

軍人離鄉別井在異地征討,不免會有思鄉的念頭,故軍中伙食的質素對士氣造成很大的影響。現代軍隊重視後勤支援,多國軍隊都配有流動廚房,可空運到戰場上為士兵供應熱食。當軍隊在偏遠地區,軍人會帶備野戰口糧,用簡易的固體燃料爐具為食物加熱。多國軍隊為野戰口糧花盡心思,當中美軍憑着多年來的實戰經驗發展出適合不同地區環境的野戰口糧,多個西方國家的軍用口糧都以美軍的出品為藍本。

Image description 美軍MRE戰鬥口糧有多款口味。(網上圖片)

真空包裝處理

美軍的標準戰鬥口糧稱作MRE,是Meal Ready-to-Eat的簡稱,備有多款口味。MRE有真空包裝的主食、調飲料用的粉劑及化學劑,化學劑加水後變熱,能為食物加熱。除了MRE,美軍還備有寒冷地區用的高熱量餐。

軍中飲食有趣之處就是我們可以從各國軍隊餐膳中看到該國的特色。以英國為例:英國人嗜茶如命,英國陸軍每輛坦克上都配備熱水器,讓車內軍人隨時享用熱騰騰的紅茶。坦克車裝熱水器背後是一次慘痛教訓:1944年盟軍登陸諾曼第之後,6月13日的一個早上,英軍在法國順利推進並停下來享用早餐茶。正當大夥兒離開坦克,聚在一起喝茶的時候,突然一輛德軍的虎式坦克出現,在短短15分鐘內摧毁了15輛坦克和9輛裝甲車。經過這次事件後,英軍意識到要減少車組人員離開坦克,故此在二次大戰後,英軍的所有坦克車都備有熱水器,讓車組人員不必離開坦克都能享用熱茶。

Image description 美軍MRE戰鬥口糧有多款口味。(網上圖片)