劉晉:女廚師抬頭

2018-02-22

泰國餐廳Paste的主廚Bongkoch 'Bee' Satongun榮獲「亞洲最佳女廚師獎」,自這個獎項於數年前出現,廚房中的女性開始受人注目。

近日性別議題炒得熱烘烘,先有荷里活女星掀起的「#MeToo」事件,連香港體育界也釀成一場小風波,最近一級方程式取消賽車女郎,導致一群賽車女郎失業,引起女性主義的相關討論。

專業廚房一直是男性主導的世界,卻沒有太多兩性問題。以筆者多年出入專業廚房的經驗,廚房都是「政治正確」絕跡的國度,正如Gordon Ramsay說:「廚房異常苛刻的環境塑造出強烈的性格」,廚師多數大情大性,在廚房聽到髒話和葷笑話都很平常,而且業者普遍教育程度偏低,大都對兩性議題不太敏感。

文:劉晉

Image description Bongkoch 'Bee' Satongun榮獲「亞洲最佳女廚師獎」,女廚實力讓人另眼相看。

平衡陽剛味

傳統上,女性在廚房地位不低,宋朝時期,草根階層都希望生女兒,並可以訓練成廚娘,可見入廚女子的地位絕對不低。香港飲食業長期欠缺人手,任何地方能夠聘請足夠人手已經很幸運,只要員工有能力,是男是女都不緊要。而且廚師整天在廚房內工作,有一兩位女士在團隊中,正好平衡一下過盛的陽剛味,故此因為性別而被欺負的情況絕無僅有。

亞洲地區很多食肆都由女性經營,要數最早的「亞洲最佳女廚師」肯定是四川的陳麻婆,其麻婆豆腐已經成為經典菜式。即使香港也有很多經典例子:如已經結業的銅鑼灣鄉村飯店,廚房全女班,男人做樓面。西環的消夜勝地可可店除了炒鑊外,廚房和樓面都由女性擔任。

廚房文化比其他行業粗獷,不論男女要在廚房生存須能忍受粗言穢語。對於不認識飲食業的人來說,幾乎每分鐘都是性騷擾,可是我認識的現代廚娘都不是省油的燈。以下是典型的場景:瘦削的砧板阿叔半開玩笑對幫廚阿姐說「X你!」,阿姐回應「你仲得咩!」,阿叔不知如何反應。事實上廚房工作時間長,生活枯燥,即使是女幫廚之間也常拿性來開玩笑。

工作較細心

當今女性主義冒起,很多行業都煞有介事的要突顯尊重女性,設立很多「最佳女XX」獎項,彷彿要推舉一些行業中的女性作榜樣跟男性平起平坐。這些銜頭在講求政治正確的大氣候下無可厚非,可是女性在專業廚房的角色本身就有其獨特性。

我所共事的女性都非常出色,普遍印象就是:女性比較少沾染不良喜好,而且情緒穩定,工作上也比較細心。但由於很多女性都要兼顧家庭,不易投身於工作時間特長的飲食業,在工作履歷上自然比男性輸蝕。因此中外食肆甚少有女性主廚,但女性在飲食業的貢獻不容忽視。

Image description 如果昔日也有「亞洲最佳女廚師」獎項,發明麻婆豆腐的陳麻婆,或許可以榮登寶座。