劉晉:夏日荔枝香

2018-07-11

今年荔枝豐收,荔枝掛滿樹上,有人在臉書上「求救」,煩惱後園的荔枝摘不完,為免荔枝熟透腐爛,邀請大家去摘荔枝。

原生嶺南地區

去東莞大嶺山的荔枝園,那一區是主要荔枝產區,我參觀的茘枝園於1984年成立,荔枝園主人德叔如數家珍地介紹園內種植的品種。

荔枝原生於中國嶺南地區,至今全國有過百品種,最知名就是增城掛綠,因外殼紅中帶綠,有一圈綠線而得名。掛綠肉質清甜爽脆,而增城產的掛綠自古以來已經是朝廷貢品。荔枝園內有一棵果樹是從增城掛綠接枝得來,可是長出來的荔枝核大,效果並不理想。

市場上最普及的品種就是糯米糍和桂味,前者肉厚多汁,如蜜糖般甜,後者帶有桂花味,肉質清爽。經過農民多年來把不同品種雜交,兩者都衍生出不同風格的變種。

德叔的荔枝園佔地60畝,除了種糯米糍和桂味外,園內種植的其中一個品種是嶺豐糯,是九十年代經過3年研究得來的品種,最主要特質是改善了荔枝裂果的情況。德叔說嶺豐糯核細,果糖高而且耐保存,能在雪櫃放上20天。

Image description 上年12月至今年2月華南地區溫度都比較低,而且日光充足,適合荔枝結果,所以今年每一棵樹都掛滿果實。

氣候影響產量

今年荔枝產量多,德叔解釋說上年12月至今年2月華南地區溫度都比較低,而且日光充足,適合荔枝結果,所以今年每一棵樹都掛滿果實。可惜今年雨量比較少,而且夏天的溫度也太高,5月初猛烈的陽光把荔枝的皮曬壞了,5月中旬之後的雨水又太多。正常來說荔枝需要75至90天的成熟期,但是今年60天已經成熟,所以荔枝的質素不是太好。

其實大嶺山只是一個小山丘,德哥把山坡平整成一層一層的,每棵荔枝樹相隔約十米,密麻麻的。德叔在園內放置幾箱蜜蜂,一來可以生產荔枝蜜,二來蜜蜂可以給荔枝授粉。種荔枝需要微酸性土壤,東莞番禺一帶的黃泥土就最適合。德哥本來是教師,後來轉做農夫,花了三四十年研究荔枝,他把不同品種雜交。從一棵荔枝樹可以接上不同品種的荔枝,結果同一棵荔枝樹長了不同品種。

荔枝樹很長壽,福建莆田有一棵唐朝時期栽種的荔枝,至今已經有1200年歷史,佔地三畝,名叫「宋家香」,每年產荔枝60擔。雖然荔枝樹長壽,但產期很短,今個星期已經接近尾聲,各位快點掌握時間一嘗荔枝香。

Image description 荔枝原生於中國嶺南地區,至今全國有過百品種,最知名就是增城掛綠,因外殼紅中帶綠。