劉晉:英國名物Fish and Chips

2018-10-31

快餐這個現代飲食模式是二次大戰後的事,可是早在二十世紀初,現代快餐店的雛形已經出現,那就是英國名物「炸魚薯條」。

炸魚薯條可稱得上是工業革命的產物,發源地是英格蘭北部和倫敦的工業區,狄更斯於1860年出版的《孤星淚》曾提及「炸魚倉庫」,可能就是當時最普遍的炸魚薯條店。炸魚薯條在當時已經十分普遍,但因為炸魚和店家棄置的腐爛魚肉總是發出惡臭,也影響衞生,故此炸魚薯條店都只能夠開設在貧民聚集的老舊社區。

早期的炸魚薯條用的並不是去骨魚柳,食客要挑去魚骨才能進食。正如一位魚販描述客人吃炸魚薯條就像「獵狐梗吃刺蝟」一樣麻煩。

Image description 炸魚薯條配啤酒被不少西方人視為人間美食。

平民百姓恩物

在十九世紀的英國,炸魚薯條不單是一款普遍的菜式,更是平民百姓的恩物。一直以來,窮人只能吃洋葱、濃湯和麵包,很多人都營養不良。當時多達半數的兒童有軟骨病和滿口爛牙,每5位申請參軍的英國人中就有兩位因健康原因被拒入伍。價格便宜的炸魚為人們提供最需要的蛋白質,以報紙包裹的炸魚薯條成為勞工階層最常吃的東西。

炸魚薯條店開業成本低,二十世紀初只要20至25英鎊就可以開一間。而且運作簡單,一對夫婦已經可以經營:丈夫掌管廚房,妻子負責在櫃枱服務客人,故此二十世紀初炸魚薯條店開得像雨後春筍。

到1913年,炸魚薯條成為一個行業,全英國有2.5萬家炸魚薯條店,當時全英國的漁獲,有多達四分之一用於製作炸魚,至1933年全英炸魚店多達3.5萬家,全國有一半的漁獲都消耗在製作炸魚。

遍及世界各地

炸魚薯條成為英國文化的一部分,隨着英國影響力拓展至全球,今天幾個英聯邦大國如加拿大、澳洲和紐西蘭都能看到炸魚薯條的蹤影。我有一位釣友去了澳洲讀書,未畢業已經頂手一家炸魚薯條店,前舖後居,和女友一起經營,把閒時釣得的魚用作食材,省下不少成本,結果經營炸魚薯條店的收入比畢業後全職工作還多呢!

炸魚薯條在飲食角度來看不算什麼精緻菜式,可是在歷史上卻舉足輕重。炸魚薯條在英國出現後,勞工階層的婦女不用再每天準備晚餐,釋出勞動力造就近代工業強國。昔日「出街食飯」只是達官貴人才能負擔的事,炸魚薯條人人可以負擔,人們不用花時間為自己和家人準備食物,烹飪漸漸成為一種奢侈品,快餐文化從此深深影響西方社會及文化。