劉晉:飲食業苦況

2019-01-30

剛過去的周六晚,北角一家餐廳正要打烊的時候,兩名顧客不肯離開,結果與兩名餐廳職員爭執,最後四人動手打架,驚動警方把涉嫌打架男子拘捕。

俗語說「阻人收工猶如殺人父母」,雖然這句話誇張了一點,但飲食業工作時間長,員工都希望準時放工。香港租金高昂,大部分食肆都7天營業,營業時間長達12小時或以上,員工輪班工作,當大家都放假、慶祝節日享受天倫之樂時,也是飲食業最繁忙的時間,所以飲食業員工都很重視休息時間。

最近一家大型屋苑會所餐飲部招標,物業管理人員講述標書內容,其中一項條件是即使八號風球或黑色暴雨等惡劣天氣,餐廳經營者必須確保餐廳運作,我和另一位有意投標的女士都瞪大眼問:「若員工上班中途遇上意外,誰來負責?」物業管理方面說他們不會負責。

Image description 飲食業對從業員的保障不足,值得業界反思。

惡劣天氣不是應該遵從政府呼籲好好留在家中?風大雨大有誰會幫襯?為了一頓飯要別人冒着生命危險上班?近年愈來愈多連鎖食肆在惡劣天氣下仍然營業,即使在颱風影響下休業,也把休業當天計作員工假期,剋扣員工的假期或薪金。這類違反僱傭條例的行為,漸漸成為飲食業的歪風。這類會所和食肆孕育出一群「中產奧客」:尖酸刻薄、沒有同理心、要隨時隨地獲得服務。

2002年政府以「優質服務 致勝之道」找劉德華拍攝一系列宣傳片,那句「今時今日咁嘅服務態度係唔夠㗎!」大家都耳熟能詳。宣傳原意是正面的,可是大家對服務業要求高了,但業者的待遇卻沒有丁點提高。上年本地藝術家程展緯就在小巴上賣廣告,希望勞工處關注前線服務業員工被剝削的情況。

將導致飲食業走下坡

近年新食肆如雨後春筍,很多地方都沒有足夠人手,不論是廚房還是樓面,3個人做4個人的工作成為常態。網絡時代人們隨時可拍片影相放上社交平台「公審」,令服務業員工壓力大增。

服務是一個雙向的過程,客人應當對服務有期待,但同時顧客亦有義務去遵守或尊重某些規則,人與人的關係不應化作一種簡單的買賣計算。在飲食業,店家和客人的關係並不平等:顧客訂位,店方須留枱,但若果客人沒有按時出現,店方可能浪費了一枱做生意,甚至連食材也浪費,可是客人並不需要承擔後果。

以上種種議題看似和美食沒有關係,不過從經營者的角度來看,這些問題長遠下去只會令飲食業走下坡。筆者相信不快樂的員工不會煮出好東西,也遇過一些行家對奧客的無理取鬧感到意興闌珊,考慮把業務搬到其他地區。

大家消費都希望有愉快的體驗,大家互相尊重體諒,才能賓主盡歡。