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劉晉:軍艦交流記

2019-05-09

上周美國的海岸防衞隊巴索夫號(USCGC Bertholf)巡邏艦來港停泊,我跟一艦上負責膳食的官兵來了一次交流。海岸防衞隊隸屬美國國土安全部,主要負責拯救和緝毒,巴索夫號共有170名船員,其中9名負責餐飲。筆者盡地主之誼帶他們吃點心和粵菜,更加讓他們試試時令子薑和皮蛋。海岸防衞隊主要在美洲水域巡邏,船員還是頭一次來香港,成員對地道中菜都十分好奇。

對廣東菜感好奇

他們很少接觸廣東菜,對於廚房內竟然有魚缸養游水海鮮感到很新奇,布拉腸粉對他們來說好像魔術一般。我讓他們吃皮蛋,大部分人都試了,而且毫不抗拒。我告訴他們意大利人竟然說皮蛋「不適合人類食用」,希望大家以後多交流,讓皮蛋不再被選為「惡心食物」。

後來我上巴索夫號參觀,艦上的餐室和廚房加起來差不多佔了全船四分一位置,每次補給兩個星期的食物。主管跟我解釋:視乎船隻停泊的地區,他們所得的食材都不同。他們泊岸前先根據政府提供的供應商資料訂貨,到埗後食材運到港口上貨。最煩惱就是亞太地區的貨品沒有英文說明,要逐箱食材打開才知道是什麼蔬果。主管負責規劃餐單,由於預算有限,故此要「精打細算」。巴索夫號來港前曾在韓國上貨,船上的箱子全都是韓文。

Image description 春季前往濟州,不少景點都可以見到大片油菜花。

船上一天供應早、午、晚三餐,加上一餐消夜,從麵包、湯水到燒牛肉都要做。廚師輪更工作,每一更有4至5名廚師在廚房工作,頗為擠迫。海岸防衞隊重視職業訓練,隊中有烹飪學校提供專業廚藝訓練,好讓隊員退役後可以到商業機構工作,所以船上的膳食水準很高。在比較小的艦艇上只有一名廚師負責膳食,有很大發揮空間,在船上所學到的東西可能比在陸上工作更多。而且軍中有烹飪比賽,優勝者更可到外國參加比賽,跟盟國軍中廚師比併廚藝。

船員每次執勤由一個月到半年,船上生活空間狹小,沒有什麼娛樂,而且軍紀甚嚴,船上沒有酒精飲品,故船上餐飲頗為豐富,從墨西哥捲餅到意大利薄餅都有,他們讓我吃了一份燒牛肉,配菜豐富,有餐廳水準。美國人重視平等,在船上,從艦長到水手吃的餐單都是一樣。

艦上生活枯燥,唯遇上美國本土體育盛事如超級碗美式足球或NBA籃球決賽,船上人員會修正航道,讓大家能夠從衞星電視上看球賽。

美國擁有最強大的軍力,然而最先進的武器背後都得靠人來操作,伙頭兵不但照顧官兵的胃納,更維持大家的士氣。船堅炮利背後,還要一群盡心盡力的廚師。

Image description 船上餐室亦是船員日常消遣、看電視的地方,牆上的水泡是從販毒船隻取下來的「戰利品」。