劉晉:蝴蝶效應

2019-09-09

巴西亞馬遜森林是全球最大的熱帶雨林,由於熱帶雨林能把二氧化碳轉成氧氣,故亞馬遜森林有「世界之肺」之稱。近日亞馬遜森林發生大火,至今已經3個星期仍然未受到控制,因為這場大火可以抵消全球近幾年減少碳排放的努力,加劇地球暖化,事件已經引起國際關注。

這次大火可說是中美貿易戰間接引起,事緣中美於年前開始貿易戰,中方曾經以停止購買美國大豆作威脅,轉向巴西購買大豆。巴西今年大豆出口量激增八成多,巴西政府亦鼓勵農民開發土地,令雨林面積大幅萎縮,務求以珍貴的天然資源換取外滙。隨着巴西政府鼓勵開墾農地,巴西近年的火災數字不尋常地暴增八成,結果火災失去控制,引發災難。

Image description 小小的大豆與全球氣候變化息息相關。

成也大豆 敗也大豆

大家的飲食選擇影響着氣候問題,當中大豆生產對氣候問題影響非常關鍵。肉食一向是全球最大的污染來源。歐洲和美國是二十世紀最大的肉類消費國,平均每人每年要吃60至69公斤肉,與此同時,在新興經濟體如俄羅斯、印度和中國正在改變飲食結構,在未來幾十年中,隨着這些國家收入繼續上升,肉類和乳製品需求也將水漲船高。

法新社報道指出中國近年對肉食的要求不斷上升,中國龐大的肉品消耗令中國持續增加對大豆的依賴,為了滿足中國的需求,巴西需要砍伐和希臘大小相同的亞馬遜森林來作耕種之用。為何大豆對肉類供應那麼重要?原來只要減少飼料中2%的豆粕含量,每年肉類生產商減少1000噸。自2000年以來,中國的大豆進口量已經增加了二十倍。

本來巴西是這次中美貿易戰的最大得益者,可是好景不常,中國於今年年中爆發非洲豬瘟,豬隻數量大幅減少,對餵飼用豆粕需求大減,而且中方近來一度重新向美國購入大豆,令巴西方面大失預算。

這次亞馬遜森林火災為世人響起警號,巴西的大豆生產模式不但未能打響如意算盤,更加對全球造成不可逆轉的影響。值得注意的是全球大豆生產商主要集中在美國、巴西和阿根廷,貿易戰暴露全球農業已經嚴重失衡。

事實上,從飼料生產開始,工廠化模式意味着土地用途的巨大改變和森林採伐。目前,大約三分之一的農地用於飼料生產,其中用於畜牧生產(包括牧草)的比重為70%左右。然而平均3公斤的飼料才產1公斤肉,故此直接茹素更符合環保。

全球畜牧業排放的溫室氣體佔全球溫室氣體的14.5%,也就是說減少吃肉有助減少溫室氣體,延緩地球暖化。食物生產和地球環境的因果關係影響所有人,大家作出選擇時要多點留意了。

Image description 巴西政府鼓勵農民開發土地,令雨林面積大幅萎縮。