劉晉:情迷氈酒

2019-09-17

天氣炎熱,最近愛上喝氈酒,加湯力水喝,花香夾雜微微甘苦,實在生津解渴。

氈酒是蒸餾酒,蒸餾本身是一種非常古老的技術,美索不達米亞人在5000年前已經懂得從芳香植物提煉濃縮精油,到公元1100年意大利人已懂製作蒸餾酒。當時歐洲人普遍認為蒸餾而得的酒精具有神秘力量,被視為生命之水。氈酒最早於十六世紀由荷蘭製作,原本是類似威士忌,以黑麥發酵成的酒精蒸餾而成,製作過程加入杜松,杜松除了調味外,更有利尿功效。

湯力水於十九世紀時被用作藥物,主要成分是奎寧,由於這種從奎寧樹皮提煉得來的植物性生物鹼有抵抗瘧疾的功效,故此派駐非洲和印度殖民地的英國士兵會飲用湯力水作防疫。可是由於早期的湯力水有高濃度奎寧,味道苦澀,因此士兵發明把湯力水和氈酒調勻飲用方法,氈酒能夠降低苦味,自此氈湯力(Gin and Tonic)成為一款非常受歡迎的雞尾酒。

Image description 「泡盛まさひろ」是沖繩的老字號酒藏,他們利用泡盛作基酒製作氈酒。

更易入口

今天,湯力水的奎寧含量大大降低(只有當年的四分一),而且很多生產商在湯力水中加入了檸檬和青檸,使之更易入口。氈湯力繼續成為人氣飲品,由於氈酒生產過程十分簡單,近年很多新的品牌冒起來。

最普遍的英式氈酒都是以穀物蒸餾而成的高濃度酒精加水稀釋後,加入杜松子和其他香料,再次進行蒸餾,再稀釋後入樽。外國有公司專門替人研發、度身訂造氈酒,生產一個批次約一千支,成本才10港元不到,製作酒瓶的成本比酒還要高。

由於近年氈湯力大受酒迷歡迎,氈酒也成為傳統蒸餾廠的重生機會。以日本沖繩泡盛為例,傳統泡盛的味道對年輕人和婦女來說太過濃烈,故此有酒藏開闢氈酒生產線。

始創於明治十六年的「泡盛まさひろ」,是沖繩的老字號酒藏,他們利用泡盛作基酒製作氈酒。酒藏內有一座3000公升的蒸餾塔用來製作泡盛,旁邊設置了一個1000公升的蒸餾塔用來製作氈酒。

廠方把沖繩苦瓜、杜松子、石榴葉、沖繩橘子、蓽拔和洛神花放在泡盛中浸48小時,之後蒸餾成氈酒,剛蒸餾出來的酒精度達到80%,廠方稀釋到47%入樽。市面上的氈酒大多從第三方買入基酒,唯有這一隻氈酒從基酒到成品都自家出品,最近香港也有這沖繩氈酒賣,藍色的瓶子十分搶眼,即使不加湯力,以梳打水飲用也十分可口。