劉晉:再說氈酒

2019-09-25

近來愛上氈酒,再做多點資料搜集,發現氈酒在歷史上的地位不輕。氈酒由荷蘭醫生法蘭西斯(Franciscus Sylvius)於十七世紀初發明,他在穀物蒸餾酒加入杜松子、丁香、檸檬皮和肉桂等香料。當時,以杜松子為蒸餾酒調味甚為普遍,人們相信這些酒有醫療用途。

氈酒於十七世紀中葉自荷蘭傳到英國,因為氈酒荷蘭語Juniper(意即杜松子酒)被訛傳成Genever,也就是瑞士城市日內瓦,故此有一段時間人們認為氈酒來自瑞士,大家簡稱作Gin。

氈酒和革命淵源

1649年查理一世被奧利佛.克倫威爾(Oliver Cromwell)打敗,兒子查理二世只好流亡歐洲,他曾經留在荷蘭一段時間,學會品嘗杜松子酒。後來查理二世回歸英格蘭,並成功復辟,英國上流社會也受到新任國王的影響,杜松子酒開始流行起來。

然而後來因為英國和荷蘭在遠東的貿易鬥爭而在1665和1674年開戰,荷蘭入口的杜松子酒銷路大受打擊,不過此時英國已經開始在本地生產這種酒,並改名為氈酒。

Image description 氈酒由荷蘭醫生法蘭西斯於十七世紀初發明。

1685年詹姆士二世承繼英國王位,並且因為迎娶第二任妻子而改信天主教。由於詹姆斯偏袒天主教,引起新教徒貴族不滿,結果荷蘭共和國的威廉三世在英國人民支持下和妻子瑪麗接掌英國王位,詹姆斯則流亡到法國。這場不流血政變被稱為光榮革命,而威廉和瑪麗於1689年頒布了「權利法案」,訂明了英國是君主立憲國家,這項法案至今仍然生效。

當年頒布「權利法案」同時也落實了多項法案,其中一條就是調低英格蘭穀物蒸餾酒的稅款,同時允許任何人製作蒸餾酒。當時威廉跟歐洲大部分國家結成同盟對抗法國,這條法例能夠打擊從法國進口的白蘭地,也就是抵制法國的其中一項重要政策。

結果氈酒在英國普及起來,十八世紀後,連婦女也會到酒館買醉,很多人酗酒,犯罪問題猖獗,加上社會充滿階級剝削和各種不平等現象,令貧窮人口高企,政府不得不管制氈酒售賣。1729年政府發布管制氈酒販售的「氈酒法案」(Gin Act),可惜作用不大,直到十八世紀中葉穀物價格上漲,最後才令到酗酒潮結束。

後來到了維多利亞時代,氈湯力(Gin and Tonic)隨殖民地派駐人員傳到印度和遠東地區,成為當時唯一對抗瘧疾的飲品。今天氈酒已經成為最普遍的雞尾酒基酒,由於氈酒的香料配方可以很隨意,故很多地方開始把氈酒本土化。有本地調酒師用白蘭花、陳皮、龍井和檀香製成「白蘭樹下」,風味清香而獨特。

快用一杯涼快的氈湯力把夏日的鬱結驅去吧!

Image description 氈酒已成為最普遍的雞尾酒基酒。