顏寶倫醫生:生蛇怎麼辦?

2018-01-03


醫生今日疲倦乏力,身體痠痛,知是「作病」,完成工作後,便趕快回家,想早點休息;醫生亦察覺到右邊身軀有點疼痛,洗澡過後,發現疼痛處有一小幅紅斑,老婆見到,就問道:「又痛又紅,會是『生蛇』嗎?」

真是旁觀者清!皮膚出現疼痛的紅疹,最重要就是考慮「生蛇」!「生蛇」,正名為「帶狀皰疹」(Herpes Zoster),是由「水痘帶狀皰疹病毒」(Varicella Zoster Virus, VZV)引致。顧名思義,初次感染這病毒會引起「水痘」:只要出過水痘,便會遺下以後「生蛇」的風險!

出過水痘後,身體很大可能不能完全清除病毒;病毒會潛藏在感覺神經線(Sensory Nerve)內,最常隱藏在脊椎神經兩邊的神經結節(Sensory Ganglion)處,沒有徵狀,卻伺機而發。

Image description 「如果生蛇圍繞身體一整圈便會死」之說屬無稽之談。

只會在單邊出疹

當晚醫生焦慮不安,想着:「以往常跟生蛇病人說我沒有生過蛇,所以未能體會到你的痛苦;以後可以跟病人說『我真的明白有多痛苦』了!」早上起來後便找同事來看,問症及檢查後,確定是生蛇,便處方了「抗病毒藥」Acyclovir,囑咐要服完一個禮拜療程。

抗病毒藥如Acyclovir、Valacyclovir、Famciclovir等,可以壓抑VZV,減輕生蛇的嚴重程度,縮短發病時間。抗病毒藥須在病情出現的首72小時內或在紅疹演化成水泡前服用,方能有效。藥物的副作用不多,效力亦有實證,故生蛇患者應該及早服用。

問題是,我如何知道自己是生蛇呢?先說「紅疹」。身體皮膚分為左邊右邊,都各自有左邊與右邊的「脊椎神經根」(Spinal Nerve Root)負責傳遞皮膚的感覺訊息;每條脊椎神經根都有其特定管轄的皮膚部分,左右各一邊,稱為「皮節」(Dermatome)。生蛇時,VZV復發,會從某一個潛藏着的神經結節開始,沿着該條神經根,一直走到該「皮節」範圍裏的皮膚處,引發紅疹與水疱。

因此生蛇的紅疹必定是在單邊、局限在同一個皮節的範圍內,最初是一處或數處互相接近的紅疹。假若紅疹遍布兩邊、分散各處,則可以肯定不是生蛇;另外,同時間有多過一個皮節生蛇的機率極低,故坊間常流傳「如果生蛇圍繞身體一整圈便會死」!則肯定是無稽之談,但每逢生蛇時總會有人講起這話題。

生蛇的另一大病徵是「痛」:因為VZV沿着感覺神經線發難,最終到達並刺激皮膚的神經末梢(Nerve Endings),產生出的便是典型的「神經痛」(Neuralgia):那是被患者形容為閃電、針刺、火灼般的痛,一陣陣的發作令人非常不安,做什麼都要停下來;痛的範圍也就是局限在病發的那一個皮節上,而即使輕輕觸摸皮膚甚至衣物接觸到,也會引發出神經痛,臨床上稱為「觸摸痛」(Allodynia)。痛楚的程度通常也跟皮膚發病的嚴重程度成正比。

若有上述特徵的紅疹和痛症,就要盡快看醫生,確定是否生蛇,並及早服用抗病毒藥。生蛇的痛楚和病毒發作所致的不適也會影響睡眠,實在需要多加休息以盡快復元;故此,即使工作忙碌,也還是要放下來,跟醫生商量,爭取足夠病假好好休息吧!

那為何會生蛇呢?理論上是免疫力下降,壓抑不住潛伏着的VZV。現實上最大的風險是「年紀」,因為年老體弱,年紀愈長,生蛇機會愈高。常常見到生蛇的長者非常痛苦,往往更因為延醫而未能及時服用抗病毒藥,令到生蛇爆發得更嚴重,叫身邊家人極為心痛。患上了大病、免疫力缺乏、寒冷的天氣都是生蛇的風險;另外,原來精神上受壓,也是生蛇的原因!醫生回想過去一個月真是瑣事繁多,連續多晚也只是睡得5個鐘頭,也許就是因此生蛇!

專門欺負老人家

生蛇最嚴重的併發症是「皰疹後神經痛」(Postherpetic Neuralgia, PHN):病毒破壞了該皮節範圍內的神經組織,以致皮膚的感覺神經失調,持續地產生異常的嚴重痛感。PHN在生蛇超過3個月後,即使皮膚表面上已經復元但仍然持續,是極其痛苦的狀況。這痛楚可算是專門欺負老人家,愈大年紀生蛇,患上PHN的機會愈高。治療主要靠強力的止痛藥、專治神經痛的藥物如Amitriptyline、Gabapentin、Pregabalin等來控制痛楚,但這些藥物的副作用不少,在醫治老人家時必須小心調校使用。

大家都關心生蛇是否會「傳染」,最常問的就是生蛇長者害怕會將「蛇毒」傳染孫兒。生蛇是自身潛伏VZV的發作,並非從他人處傳染過來,而生蛇是VZV的局部發作,病毒不會遊遍全身,也不會像「水痘」般經飛沫空氣傳染他人,但生蛇水疱內的體液含有病毒,直接接觸後可以傳播病毒,在「乾水」前都帶有傳染性。如果沒有出過水痘、未有注射過水痘疫苗也有機會被傳染;嬰兒、孕婦、免疫力低的人也應避免接觸,不過基本的衞生處理已經可以避免傳染。

要預防生蛇,首先要預防水痘。現在適齡小朋友都應接種了「水痘疫苗」,打足兩針後,出水痘和以後生蛇的風險會降得很低。「生蛇疫苗」(即是水痘疫苗的增強版)亦自2006年起面世,美國食品及藥物管理局建議為50歲起健康人士注射,預防率雖非百分百,但為保護長者免於生蛇痛苦,也可積極考慮自費接種。

說回醫生的結果:雖然及早服藥,但紅疹仍然發遍整個皮節,幸好沒有出現水疱,相信抗病毒藥亦有其壓抑病毒的效力,期間的痛楚幸好也只算是輕微。兩個多禮拜後紅疹最終消退,但仍餘下少許麻木與痛感。回復日常跑步游泳運動後,痛楚也消失了。運動可令身體自製「安多酚」這止痛物質真的不假啊!

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撰文:顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院