張偉謙醫生:學識減壓 免酗酒之憂

2018-06-28

香港人工作繁忙,人均居住面積小,加上到處人山人海,生活壓力絕對不輕!為釋放壓力,不少人都會借助酒精放鬆心情,在社交場合中歡敍暢飲,是以有飲酒是社交的潤滑劑一說。作為醫生,筆者亦認同酒精有放鬆神經的效果,但若然愈飲愈多,不論是身體或心理健康都會大受影響。

事實上,我們愈喝愈多,酒精對大腦的抑壓也會愈來愈重,反會帶來反效果,變得呆滯、迷糊,部分人更會藉酒精過分釋放情緒,高興時可能作出誇張的行為,但若然本身情緒負面,便可能會酒後哭泣,以至有尋死念頭甚至自殺行為。有抑鬱症患者更會因喝酒而增加自殺念頭,在酒醉後作出平生唯一一次的自殺行為。

Image description 若本身情緒負面,酒後可能會哭泣、有尋死念頭甚至自殺行為。

酒入愁腸愁更愁

喝酒與抑鬱症、焦慮症與躁鬱症有着一定關係,當中以前兩者較常見。部分人會因飲酒引起種種問題,如酗酒、宿醉或脫癮現象等,繼而衍生負面情緒。加上飲酒過量會破壞腦細胞,若當中牽涉主管情緒的部分,就會導致抑鬱症等情緒病。另一方面,過量喝酒也會產生其他問題,如與伴侶起衝突、醉酒鬧事、醉駕等,而這些事又將進一步影響情緒。

抑鬱症患者會有失眠現象,或會以酒精代替安眠藥。焦慮症患者則會時刻感到緊張,需以酒精放鬆心情。躁鬱症患者則時而興奮,時而憂鬱,情緒低落時可能因失眠而喝酒,但躁狂一面發作時,又會因無法控制自己而喝下大量酒精,之後可能作出一些高風險行為。若飲酒成為習慣,情緒病與酗酒便可能同時出現,故處理酗酒個案是頗為複雜的,必須將壞習慣與情緒問題一併處理。

一旦對酒精呈現心癮,不喝酒便感到不自在,情況已到達嚴重地步,最嚴重可致出現脫癮症狀,意即不喝酒時就會手震、失眠、抑鬱、情緒反覆等,最後形成惡性循環;心情愈差、壓力愈大時便會愈依賴酒精,令種種脫癮症狀更加嚴重。

專業人士易上癮

一般來說,專業人士身上較多出現酒精成癮,如會計師及律師等,皆因他們工作壓力大,工作質量既要達標,又着重與客人溝通,加上拜科技所賜,全天候工作幾近成為常態。工作壓力大得無法宣洩時,他們就會嘗試借酒消愁,而當發現喝酒能放鬆心情,他們便會持續喝酒,甚至變本加厲地豪飲。

長遠而言,喝得愈多,將會愈影響生理健康。長期酗酒的人會因酒精引致大腦細胞受損,有機會影響工作效率與專注力,集中力也會有所下降,更不消提宿醉帶來的難受感,結果造成惡性循環,須攝取更多酒精以鬆弛神經。有脫癮症狀的患者,酒後翌日更必須即時喝點酒始能定下心神,否則將出現各式症狀,如緊張、頭痛、坐立不安等。除了情緒問題,長年持續酗酒也會誘發種種生理病,如酒精性脂肪肝,有機會演變成酒精性肝炎,繼而惡化至肝細胞纖維化的肝硬化,情況絕不容小覷。

治療酗酒時,首要替患者找出其持續喝酒的原因。如患者發現不喝酒也能解決問題,便會增加改善壞習慣的動力;相反,若未能從根源着手,患者將很易重返酗酒一途。

雖然戒酒初期並不易過,但患者亦應持開放心態,嘗試以其他方法取代酒精,例如學習處理壓力,又或服用情緒病藥物等,醫生將個別處理每一個案,並因應患者的身體狀況、身邊的支援、以往曾否戒酒等因素,設計最適切的療程。

要避免走上酗酒一途,尤其是工作壓力龐大的人,不妨參照以下幾個減壓貼士:不管工作如何忙碌,都應在適當時間下班。下班後,應盡量避免處理工作事務,如回覆電郵或WhatsApp等。工作項目分緩急輕重,只要先呈交較急的項目,就毋須整天擔心無法如期完成工作。每天回到辦公室後亦應花少許時間了解工作進程,再排好當日工作的先後次序,做事自然更有效率,可以早點下班。

Image description 不管工作如何忙碌,都應在適當時間下班。

規劃生活可減壓

另外,利用公餘時間安排一些消閒活動或培養一些嗜好也是相當重要的,只要可讓自己全情投入和感覺歡愉的活動都應去嘗試,切忌讓生活只剩下工作。平日放工要爭取時間休息,周末則可到戶外放鬆心情。學習靜觀,留意呼吸,亦可放下心理壓力,將身心徹底脫離工作模式。最後,也是最重要的,當然是奉行少飲怡情的道理,在社交場合減少酒量,甚至可免則免,自可免除酗酒之憂。

撰文:張偉謙醫生_精神科專科