陳愷怡醫生:抑鬱焦慮 引發不明生理症狀

2018-07-31

15歲的明仔(化名),小時候曾經歷濕疹之苦,成長後病情已接近「斷尾」,未有再復發。豈料,最近他的濕疹忽然再度發作,更經常於上學前感到腹痛,結果,他因多次腹瀉以致無法上學或遲到,被校方要求與社工見面,社工發現他情緒欠佳,進一步要求會見家長,始了解背後的真正原因。

原來,明仔為家中長子,父母對他抱有極大期望。即將面對公開試的他,因怕辜負父母期望,壓力龐大,偏偏他又非常懂事,不想加重父母的負擔,從未向他們提及自己的心事。同時,由於濕疹復發,他經常因痕癢而四處亂抓,結果傷痕纍纍,幾乎沒一寸好肉,不單受盡折磨,外觀亦受到影響。在多方面打擊,又自覺無人了解自己的情況下,明仔的心情愈來愈低落,形成抑鬱症。此時,父母才了解到兒子腹痛並非生理病,頓時感到相當自責。

Image description 曾有讀小三的學生因上學感到壓力,每每於上學前作嘔,後來發現患有焦慮症。

心理治療助減症狀

猶幸,家長及早為明仔尋找精神科醫生,讓其使用情緒病藥物,加上臨床心理學家為其進行治療,在校方、家長及專業人士三方面的合作下,明仔的腹痛、腹瀉情況出現好轉,濕疹則在皮膚科醫生的幫忙下及隨着情緒轉好而出現改善。其後,醫生亦向明仔教授減壓及調整心情的方法,期望他能改善情緒,避免症狀再次出現。

對於以上個案,相信不少人第一時間聯想到身心症,其實「身心症」只是一個籠統名稱。簡單而言,情緒病患者出現涉及生理問題的症狀,較常見的有胃痛、惡心感、腹瀉、頭痛、暈眩以至皮膚問題等,但身體檢查未能找出背後原因;惟其情緒病在治療後,生理問題隨即出現好轉,便可判斷生理症狀是由情緒病而起。

低落情緒身體反映

為何情緒病可演變成「生理病」?探其原因,原來與不擅表達情感有一定關係,尤其是年輕一輩,他們不懂表達感受,情緒便反映於生理方面,因此經常病懨懨。儘管身體檢查顯示一切正常,但他們的不適是非常真實的,絕無說謊之嫌。曾有位讀小三的學生,因上學感到壓力,每每於上學前作嘔,後來發現他患有焦慮症,小人兒認為只要嘔吐,便可到休息室待媽媽接回家。可見有時要判定病人患的是情緒病,抑或是真正的生理病並不容易。大致來說,假若病人感到頭痛,身體檢查找不出原因,同時又發現有情緒病,經處理情緒問題後頭痛出現改善,便可證實由情緒引起。

很多患有上述生理症狀的患者,往往會做盡一切可行的檢查,甚至不止做過一次,亦未能找出成因,直至主診醫生感到不妥,將病人轉介至精神科後才了解真正原因。其實不少病人未必意識到自己有情緒問題,但經再三詢問,甚至向其家人着手時,就會發現他們早就情緒低落,甚至這就是導致生理症狀出現的直接原因。若無妥善處理,情況將會進一步惡化。舉例而言,頭痛會引致無法安睡、情緒低落及壓力增加等,繼而令頭痛加劇,形成惡性循環。曾有位經常頭暈的患者,因害怕暈倒街頭,養成了貼牆走的習慣,久而久之,便開始感到焦慮,懼怕於無牆可倚的街頭行走,繼而害怕上街、不欲出醜人前或擔心無人救援,最終演變成人群恐懼症。

濕疹情緒關係密切

再來分析明仔的個案。驟眼看來,其腹瀉症狀是直接由情緒病引致,濕疹則是舊病復發,但不得不說的是,濕疹屬免疫系統疾病,與情緒有相當關係。現時雖有很多治療濕疹的藥物,惟若身邊人以為僅屬皮膚問題,不涉及性命,因而不理解病人的痛苦,就會令病人長期飽受疾病煎熬、情緒低落,最終或會導致抑鬱,情況可持續多年,甚至引發令人遺憾的後果。情緒及生理病可涉及互為關係,實有正視的必要。

作為患者身邊人,首要是協助患者處理情緒問題,如尋求精神科醫生或心理學家幫助,了解誘發生理症狀的成因,如是否經歷過心理創傷、家人是否患有大病等。家人亦應多關注病人,如在出現相關症狀,而身體檢查結果正常時,患者可有受到情緒困擾?又或是已知的情緒病患者,突然出現各種古怪的生理症狀,便應尋求精神科醫生的意見。愈早處理問題,不論是生理或情緒症狀,都可望愈早得到改善。

撰文:陳愷怡醫生_精神科專科

Image description 明仔因怕辜負父母所望,壓力龐大,造成濕疹忽然再度發作,更經常腹痛。