李思齊教授:新冠病毒 損男性生育力

2020-04-29

英國首相約翰遜早前因新冠肺炎病情惡化,轉入重症監護室治療,日前已出院休養,其處於孕期的女友西蒙茲也已確診。此事提醒世界各男性更應做好防護措施,因為新冠病毒可能會損害男性的生育能力。

新冠肺炎疫情的傳播速度愈來愈快,最初感染10萬病例需要67天,如今則僅需不到2天。這對全世界的人來說都是不幸而又無法置身事外的災難。許多人將消滅新冠病毒的希望寄託在特效藥和疫苗上,但有專家表示,目前人類對新冠病毒的了解極為有限,因此,研發疫苗和特效藥短時間內是無法完成的,至少需要12至18個月,而且,正在變異的新冠病毒,為疫情的傳播增添不少變數。

變異中的新冠

以變異來應對人類免疫系統的攻擊是病毒的生存法則。新冠病毒的遺傳物質是核糖核酸(RNA),相比以去氧核糖核酸(DNA)為遺傳物質的病毒,變異速度更快。耶魯大學病毒學家內森格魯博士(Nathan Grubaugh)認為,病毒的變異可能會導致兩種情況:一是病毒危害性沒有增加,但可能會使現有檢測試劑盒無法檢測出變異的病毒;二是病毒可能會對抗病毒藥物產生耐藥性。據冰島國家廣播公司網站報道,冰島有一人感染了兩種病毒變體,一種是帶有特定變異的病毒,一種是沒有這種特定變異的病毒,此後的感染者,都只感染帶有特定變異的病毒。此報道證實了變異的新冠病毒更具有傳染性。另據韓聯社等媒體報道,近期的新冠肺炎患者,有些出現嗅覺、味覺、聽覺喪失等新的症狀,這也可能是病毒變異所造成的。變異病毒的致病性、傳播力等,還有待進一步的臨床和實驗研究,但這種變異無疑增加防控疫情的難度。

Image description 染上新冠病毒的英國首相約翰遜已出院。(路透圖片)

眾所周知,新冠病毒感染以損害肺臟和免疫系統為主。該病毒通過刺突糖蛋白(S蛋白)與宿主「細胞血管緊張素轉化酶2」(ACE2)結合,從而侵入細胞,引起組織損傷。人體器官中,肺、睾丸、小腸、腎臟、心臟、甲狀腺等,均表達ACE2。其中,睾丸表達的ACE2,主要集中在睾丸精原細胞、支持細胞、間質細胞等與男性生殖功能密切相關的細胞。這為新冠病毒損害男性生殖功能,提供了理論依據。近日,內地有學者對比81名感染新冠肺炎的育齡男性和100名年齡相若的健康男性,檢測睾酮(T)、雌二醇(E2)、孕酮(P)、催乳素(PRL)、黃體生成素(LH)等激素,新冠肺炎患者的LH和PRL水準顯著升高,T與卵泡刺激素(FSH)對LH的比值則明顯降低。這為新冠病毒影響男性生殖功能提供了臨床證據。因此,學者進一步推測,新冠病毒可能造成睾丸損傷、影響精子生成和雄性激素合成,影響男性生殖能力,甚至導致男性不育。

古謂「不孝有三,無後為大」,在疫情期間,育齡男性更應做好防護措施。新冠病毒男性患者在康復之後也需檢查生育力。

作者專研宮廷秘方

研究員:文芊

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