【旅遊】啵!!!喝一杯流動的黃金

2018-04-23

葡萄酒最基本分靜態酒(still wine)及汽泡酒(sparkling wine),汽泡酒即是香檳嗎?香檳的確是汽泡酒,但只能在離開巴黎以東的香檳亞丁區所出產的才能叫香檳。不明白?由巴黎坐特快列車45分鐘到漢斯,就有專人為你解釋了。雖然車程短到可以即日來回,不過最好留在當地一晚,因為香檳酒區的山麓非常艷麗。

香檳亞丁區有四大產地:蘭斯山(Montagne de Reims)、馬恩河谷(Vallee de la Marne)、白丘(Cote des Blancs)及巴爾山城(Cotes des Bar), 葡萄園面積廣達3.4萬公頃。不過較具規模的城巿只有漢斯(Reims)及艾佩納(Epernay)兩個,其他都是零星落索的村莊。從巴黎直接來漢斯較方便,火車站附近有租車公司,旅遊此區一定要有車。很多人說參觀法國酒莊很麻煩,因為他們一定要預約、法國人英文又不好、回覆的時間又慢……

Image description Verzenay燈塔是區域內最高點,想影靚相,必要到此一遊。

古老酒窖

其實現在的法國酒莊已不是以前的散漫,無他,始終要與世界接軌,也不能故步自封吧,所以現在去香檳區品酒已不是難事。香檳亞丁區合共有319條村莊,只有17條村為「特級村」(Grand cru),即是種植最上等質素葡萄的村子,43條屬次一等的一級田(Premier cru)。如想參觀一些大莊如Taittinger、Ruinart等,可以直接到公司網站登記及網上付款購票。但其實香檳區更多的是小莊,現在已可透過香檳亞丁區的旅遊網找到可供參觀的小莊及即時報名,非常方便。

大的香檳莊我只去了漢斯市內的Taittinger酒莊,先睇齣關於莊園的歷史短片,然後西裝筆挺,沒有太多笑容的女導遊,踏着高跟鞋帶領我們走進由十三世紀的Saint-Nicaise Abbey教堂改建而成的酒窖,酒窖分幾層深入地底,最深達地下18米。在不同的底層中,導遊熟練地展示了酒莊的存酒量、如何轉瓶、除渣及講解香檳的製作工序,我最感興趣的是莊園仍保留着當年教會使用的古老酒窖,以及縱橫交錯達數公里長的地下步道,以公開參觀來說,全亞丁區應以它最為壯觀。

Image description 要分別葡萄屬於哪間莊園,惟有靠這些小石碑了。

石碑為界

翌日早晨才是戲肉所在:駕車走進名叫Verzenay村的Grand cru小莊(此村全是特級田)。城市內的酒莊只是招待的辦公室,漢斯與艾佩納之間才是綿延不絕的葡萄田,我駕車離開小鎮才10分鐘,已看到緩緩起伏的小山丘,山巒不高,山坡也不斗峭,低矮的葡萄一行一行沿着山脊種植,排列得極有「行氣」,筆直無彎,黃色的葡萄葉把山麓漆得金碧輝煌。我一口氣驅車前往Verzenay區最高點的燈塔,從山崗上可把整個田園盡收眼底。「咦,小信,點解葡萄藤行列之間不時會有些一呎高的小石碑?」友人指着地上灰色、像墓碑的小石頭問我,小石碑刻着Bollinger,隔幾行的另一塊石碑則刻着Charles Heidsieck。這是因為以前葡萄田屬於家族擁有,但隨着世代繁衍,便把葡萄逐行分送給子嗣,不經營的又賣給別人,久而久之,現在一塊田便由十幾間公司擁有,於是以這些石碑為界。

山丘之下便是我預訂了的特級香檳小莊:La Mouzonnerie。

我跟Google Map的指示,在一家小屋的車房前停下,一個身形粗大,充滿笑容,衣着簡單的中年婦人走出來迎接,她就是莊主Frederique Lahemade,看着她的親切和藹,熱情洋溢,小香檳酒莊才是我喜歡的。莊主邊帶我們參觀酒窖邊講解,她是酒莊的第三代主人,整個酒莊也只得父親及她夫婦二人營運,每年產酒1.5萬支。細莊的好處是每段時間她只招呼一個預約,講解詳盡之餘,連轉瓶也讓我們參與,不只是跟行跟聽般簡單,好玩得多。最後,我們在酒莊門口試了酒莊整個系列的產品,由入門的nv到最頂級的Les Déliés 2006年佳釀都有,每款酒都斟足半杯給我品嘗(酒太少不易嗅出應有香味)。

Image description 製造香檳主要靠三種葡萄:Chardonnay、Pinot Noir、Pinot Meunier,後兩者其實是黑葡萄。

一種堅持

整個系列我都十分滿意,尤其是以100%黑皮諾釀造的Les Déliés,泡沫細緻均衡,色澤剔透而微金,氣味透出像腐乳的酵母香氣,口感略稠,酒體結構結實,真不愧是Grand cru的vintage級數。酒莊也很有意思,堅持Les Déliés要以黑皮諾及霞多麗輪流釀造,即2006年用上100%黑皮諾,下次便要用上100%的霞多麗,如果2007年的霞多麗質素不好呢?那便等到質素好的霞多麗出現才做下一次的Les Déliés吧。這種堅持,就是大莊與小莊的分別。她還特別教我買香檳時,留意數字前是NM還是RM,NM代表此酒的葡萄是購自外界的,RM則代表由種植、採摘到釀造都出自同一間酒莊之手,mouzon的酒當然是RM啦,識買就要買這些香檳了。參觀要幾多錢?免費的,只要光顧買些佳釀便可。離開酒莊,別忘了在區內隨意遊覽,無論建築、門牌、香檳酒吧、食肆等,都值得看看。

另一城鎮艾佩納則較商業化,不過對喜愛香檳的我,城中的香檳大道是必定要到的。著名酒莊如Pol Roger、Moet & Chandon、Perrier Jouet等櫛比鱗次,在香港飲得多的品牌,看到它的廠房也叫我興奮。

無論是陽光普照的夏日,還是眾多慶節的冬季,一杯金黃色的香檳,都能叫人歡暢,難怪拿破崙都說:「In victory, you deserve champagne, in defeat, you need it.」

撰文、攝影:小信

Image description 為使第二次發酵後除渣,酒莊都用上這些人字木板來讓香檳斜插,一板有百多支酒。

Image description 香檳大道上,你數得出的大香檳品牌都可以找到。

Image description 小香檳莊真的細到樓上住人,地底下儲酒,全莊只有三個全職員工。

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