歐洲第一豪華酒店前世今生

2018-07-10

人珍重歷史,在精神上跟歷史接軌,自然貴氣,自然對生活有想像力。

倫敦是首個人口突破二百萬的大都會。工業革命18世紀中在英國開始以後,倫敦的人口急劇增長,由1800年的一百萬,增加至1900年的七百萬人。1860 年開始,創造歷史的大都會偉大建設在倫敦相繼出現。1863 年,世上首條地下鐵路由Metropolitan Railway開始在倫敦營運。1865年,Metropolitan Board of Works建設了長達100英里的大型地下排污系統。大都會的名稱,倫敦可謂當之無愧。

Image description Langham London外觀 - 莊嚴的歷史感。

大都會自然有慾望跟華麗的投射。一家劃時代的豪華酒店同時期在倫敦動工。它就是在1865年由威爾斯親王,即後來的英皇愛德華七世,主持開幕儀式的Langham酒店。酒店的維多利亞式建築極具威嚴氣派,是一所超過400所客房的大型酒店,擁有當時倫敦第一部升降機,其他現代化設備包括自家地下泉水供應,附浴室及抽水馬桶的房間,都是開創酒店服務水平的新貢獻,被推崇為歐洲第一豪華大酒店(Grand Hotel)。

皇宮以外的皇宮
對普通人來說,酒店只是等如旅館,一個留宿的地方。不過,大都會的Grand Hotel不純粹是一間酒店。喜歡享受生活,富有想像力的人都明白,大酒店是皇宮以外的皇宮,議會外的議事廳,騷人墨客的文化沙龍,是人間的天上樂園,是慾望美夢得以實現成真之處。Langham酒店跟威爾斯親王的淵源,令它成為皇室貴族的寵兒,英國皇室著名的下午茶,150年前走入民間,最先在酒店的Palm Court面世,讓達官貴人在晚餐之前,抓緊時光享受生命。到了近代,首相邱吉爾、戴安娜王妃都是酒店的常客。

Image description 石大柱為酒店的豪華貴氣定調。鑄鐡閘是Palm Court的正門。

在華麗的大酒店裏面,每位人客即如公子王孫,風流名士,隨時有隨從供差遣。開業之初的Langham酒店門外,便長駐有一批打扮得體舉止優雅的特使,為人客送遞信息及接送賓客,收費以每小時或每哩六便士作準。其時 Palm Court 的下午茶收費為一先令六便士,特使服務 3小時便是一頓下午茶。

不少文學家藝術家也喜愛於此出入,著名藝文人客包括小說家馬克吐溫,劇作家王爾德(Oscar Wilde),作曲家 Antonin Dvorak及指揮家Arturo Toscanini。1889年,美國Lippincott’s月刊的出版人遠渡重洋來到倫敦,在 Langham 酒店跟王爾德及柯南道爾(Arthur Conan Doyle)會面,會面的成果是柯南道爾寫了《The sign of Four》,就是偵探福爾摩斯的原形。王爾德則寫成了他的名作《he Picture of Dorian Gray》。2010年,City of Westminster在現時酒店的外牆,掛上了紀念這次會面地點的標誌牌。

尊貴位置與深厚歷史
香港鷹君集團在1995年購入Langham酒店,在2004至2009年間花費八千萬英鎊全面翻新,令Langham繼續穩佔倫敦豪華酒店前列,它無可替代的優勢是尊貴的地理位置及深厚的歷史。位於倫敦寬闊的攝政街( Regent Street )北端,大街上車水馬龍,但轎車一往左灣入酒店正門前的迴旋處,喧鬧立時截住,活像時光倒流百多年,乘馬車抵埗。門僮頭戴禮帽衣飾古意盎然,令人充滿懷想的空間。人珍重歷史,在精神上跟歷史接軌,自然貴氣,自然對生活有想像力。小廣場稱Portland Place,寧靜安逸,對面是All Souls Church,後一點就是BBC英國廣播公司總部。旁邊是葡萄牙領事館,往前一點就是中國領事館。但一轉過來,就是攝政街上商店林立的購物區。

Image description 客房裝修如高級家居。

踏上幾級樓梯,穿過旋轉玻璃門見到數條白色帶灰雲石大柱,自建成至今,為酒店的豪華貴氣形象定調,亦建立了白色為酒店主調。大柱旁邊通常有一兩位穿着粉紅色套裝的女仕,她們是酒店的親善大使Pink Ladies,為客人解答各種問題。雲石大柱中間的鑄鐡閘是Palm Court的正門,它的下午茶繼續是倫敦上流社會的熱門消閑節目。裝璜是奶白淺棕色沙發,牆上花卉形放射圖案,配襯銀光閃閃的鏡面和水晶燈,是一種現代的璀璨豪華感覺。

Image description 以白色為主調的Club Lounge,食物飲品質素極高。

酒店Club Lounge以及客房,延續着這種現代英倫的浪漫設計,但華麗之處比Palm Court低調一點,Club Lounge 以白色,客房以白色灰色及淺黃色為主,大量歐陸風格的天花及牆身線框,點綴以適量的銀色金色裝飾。英國人較法國意大利人踏實,裝飾是適量的豪華,帶着現代的明快線條,不是舊式的金碧輝煌及洛可可雕琢。我跟朋友都稱英國這民族性格為「老實威」,意思是他們懂生活細節的高質素,但是表面沒有張揚。老,即經驗歷史;實,即有內涵有實質;威,即尊貴威嚴。董橋先生說過,傳統中國教養或英國式的教育,都教人不露,英國人有藏而不露的素養。酒店客房裝修舒適自然,像貴人真正住下來的高級家居,Home away from home。若然想徹底的浪漫,可以訂一間套房,浴室設有四腳獨立浴缸,讓你跟愛人共渡一段美麗時光。最大的Sterling Suite套房有450平方米,共六所房間,設計加入了東方的雀鳥及樹木圖案,叧設有私人管家。這套房深受中東豪客歡迎,曾經有中東王子想向酒店購入房間,自然被婉拒。

Image description 酒店外牆紀念王爾德、柯南道爾跟出版商見面地點的標誌牌。

生活高質素老實威
Langham 在設施硬件方面,絕對是第一流的。它設有提供按摩美體服務的Chuan Body + Soul Spa,16米長泳池,設備先進的健身室,Ballroom、會議室等一應俱全。但我覺得Langham特別勝一籌的,是它的軟件,即是員工的服務水平和態度。員工平均都很年輕,常掛着微笑,見到客人必定問好,服務友善又一絲不苟。嘗試了酒店裏多個餐廳,服務是完美。餐飲水平極高,原來酒店的所有飲食場所,都由米芝蓮星級大廚Michel Roux Jr. 監督,保證出品質素優良。Club Lounge整天都有Perrier-Jouet香檳供應,晚間輕食由酒店的法式餐廳Roux at the Landau 供應。我的一位律師朋友經常往倫敦公幹,他對Langham的服務水平及Club Lounge飲品食物高度讚賞。

Image description 十六米長的泳池。

Roux at the Landau是原材料行先的新派歐陸菜,簡單、不花巧地表達出食材的優秀品質,我嚐了帶子、藍龍蝦、芝士等,至少有米芝蓮一星級的水平。中午套餐25 鎊起,晚間Tasting Menu只是65鎊,價錢超值。酒單上有超過100款可以杯裝供應,Rene Monnier Meursault Limozin 18鎊一杯,抵喝。再次要讚賞侍應服務友善而精準,恰到好處。吃芝士推介一杯Taylor’s Tawny 20年,只8英鎊,夫復何求。餐廳位處五星級酒店,裝修環境無可挑剔,比起巴黎的酒店同級餐廳便宜兩三成。在倫敦享受Fine Dining,這是不二之選。

Image description Roux at the Landau,在倫敦享受Fine Dining不二之選。

另外一個不容錯過的是酒店的The Wigmore英式酒吧, 以傳統的英國Pub為藍本,Martin Brudnizki design studio的設計貫徹着酒店的浪漫氣氛及高水平,綠色配紅的主調繞有英倫風味。價錢大眾化,啤酒五鎊起,大盤的青口美味非常,只10英鎊,想像不到的便宜。

奢華高街尋幽探勝
Artesian 雞尾酒酒吧走時尚路線,獲選為世界最佳酒吧之一,氣氛熱鬧,人客都靚人靚衫,座無虛席。調酒師曾經贏得世界最具創意調酒師名銜。冰塊以高科技製造,密度高,令雞尾酒保持冰凍時間更長。在這些不起眼地方的精進,乃英國人「老實威」另一證明。

Image description Artesian雞尾酒吧走時尚路線,人客都靚人靚衫。

酒店的旁邊就是 Regent Street 購物區,步行不到15分鐘就到另一購物街Oxford Street,街上的The Selfridges 百貨店多次獲選世界最佳,貨品走在潮流先端,美食部門出色。走入New Bond & Old Bond Street,時裝名牌及珠寶店綿延不斷,極端奢華的一公里。

想尋幽探勝,酒店介紹了位於St James, 89 Jermyn Street的Floris London香水店,15分鐘腳程之內。這店子成立在1730年,是歐洲最古老的香水店之一,上述的地址280年來都沒有改變過。顧客同樣也有邱吉爾及戴安娜王妃的名字在內。店內古色古香,展覽櫃所用的木材取自1851年在海德公園舉辦的第一屆世界博覽會,仍然使用到今天。客人更可以預約專業調香師,為自己度身訂造香水。

夢迷英倫首選Langham
另一不容錯過的私人博物館The Wallace Collection,也是步行10多分鐘。主要收藏15世紀至19世紀的歐洲繪畫和裝飾美術作品,18世紀法國的繪畫、家具、瓷器特別精彩。也有一個部門專門展出跟戰爭有關的武器、刀槍、甲冑。展品全部是一流的精品,免費入場,極為吸引。

Image description Wigmore pub滿是英倫風情。

入住Langham London酒店,可以足不出戶,沉醉在近代英國輝煌的歷史中,享受美酒佳餚,在Chuan Body + Soul 體驗結合中醫理論的按摩以舒展身心。信步之遙,又有文化藝術珠寶時裝璀璨,花團錦簇。大都會大酒店要華麗得來有歷史沉澱,地理位置尊崇得來又方便,服務要有氣派又親切,對我們說英語對英國有懷想的人來說,倫敦 Langham是首選。

回程乘搭國泰航空,在希斯路機場第三航站的貴賓休息室新近裝修,近入口處的座位是卡座,有一種在正式餐廳用餐的感覺,私隱度亦較高。可以吃到雲吞麵、點心等熟悉的味道,在未回到香港前已經有香港的感覺,實在窩心。

文、圖:簡國慧