東京Royal Bar傳奇

2019-11-22

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東京是深受美國現代藝術文化影響,當中,其品酒文化更將不少調酒酒藝發揚光大。近日日皇登位,皇居附近變得十分熱鬧,更讓人想起Palace Hotel Tokyo那被譽為的最頂級的酒吧Royal Bar的「馬天尼」先生今井清……

TEXT BY 羅倫斯

Image description Royal Bar第一代主理人今井清,外號Mr. Martini。

酒吧聖地
那天和自東京的調酒師三壽邀約,他雖云是日本調酒界紅人,但為人低調,相約訪問,他說不如到東京皇居酒店Palace Hotel的Royal Bar,因為那處是他當年啟蒙之地。眾所周知,Palace Hotel就座落日皇皇居旁,雖然歷史悠久,Palace Hotel因為曾全面翻新過,現在由大堂到客室感覺相當新,完全看不出歷史的痕跡。在東京丸之內的Palace Hotel是間早於1961年就開業的老舖酒店。有着老店的沉穩,高品味的和式款待,以及最新的設備。

Image description Royal Bar的內飾設計經典,等別是酒吧枱的長木,由1961年開店維持至今,相當珍貴。

不過,不要以為一味講歷史講經典,酒店2016年還獲得了「福布斯旅遊指南」中酒店部門的5星殊榮,是間今後也持續受到矚目的酒店。酒店的地理位置很好,地下1樓與地下鐵大手町站直接連結(更可步行至東京站),作為一個觀光據點十分的方便。講究的氣氛的客房共有290間。和食、壽司、中華、法國等多種類的餐廳,在有露台座位的1樓的全日餐廳(all day dining),從早餐到晚餐都沒有停止休息的營業著,是您可以在停留的地方,看着旁邊的護城河吃個早餐,口別有風味。來到這裡要體驗的,還是於日本首次登場的「EVIAN水療東京」。打着「透過水而製造出健康」的標題,是可以在有效舒緩的溫浴設施與高品質的療法中,重整心身並得到療癒。

經典酒吧
不過,我還是對那間充滿故事的Royal Bar更有興趣。甫坐下,三壽就點了一杯Martini雞尾酒,他笑說:「以雞尾酒之王Martini為主打的酒吧很多,但這裡堪稱傳奇。冷卻攪拌(stir)琴酒和苦艾酒時安靜的緊張感也是此款調酒的樂趣。這裡就將時光停留,第一任調酒師今井清於1961年開業時設計的吧台到今天絲亮無損,也是值得一看之處。

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「這裡只有25席座位,幸好今天是周二,因為到周末,這裡往往令人望門興嘆的。今井清這位被譽為『馬又尼先生』是一個致力於藝術創作的生活家,他是皇宮飯店的第一任首席調酒師,他當年奪得日本調酒師的美譽,而他親自設計的Royal Bar,也奠下日後東京酒吧的內飾設計方向,我有時喜歡坐在吧枱,有時則喜歡坐在舒適的沙發上,您可以看到酒櫃裡存放着經典的威士忌和清酒。今井的承諾是在這裡保持雞尾酒配料的新鮮及調酒的速度。我也問過這裡酒吧的負責人,他跟我說今天調酒的menu跟1961年那時的方式一樣。日本就是一個尊重前人努力留下產業的民族。」三壽呷一口Martini後笑說。

Image description 由於座落日皇皇居旁,Palace Hotel Tokyo景觀開揚。

其實Palace Hotel還有另一絕活,那就是桌上最好的食物。1961年酒店開業時,田中德三郎繼承了現代法國美食主流的大廚師(第一位廚師),他曾在法國和Hotel Ritz等一流酒店工作。更師承現代法國美食之父Auguste Escoffier,因此到今天,酒店的傳統法國食譜還是吸引着不少慕名吃正宗法國佳餚的美食家們。在皇居旁屹立到今天的Palace Hotel Tokyo,就是將傳統與現代融合得天衣無縫的守護天使。

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