博客Brian Yeung:科技女力想像無人駕駛新世界

Brian Yeung | 2020-04-17

Image description 蘇聯出生的女科學家Olga Uskova

愛恩斯坦曾說:「邏輯能引導你從A到B;想像力卻能讓你遨遊四方。(Logic will get you from A to B. Imagination will take you everywhere.)」踏入千禧年以來,科技發展一日千里──互聯網、區塊鏈(Blockchain)和人工智能(Artificial Intelligence)等技術對社會經濟帶來翻天覆地的變革──我們能否重新想像明日以後的新世界?

文:楊立明

蘇聯出生的女科學家Olga Uskova早在八十年代已從事光學文字辨識軟件(Optical Character Recognition)的工作。如今,她是俄羅斯科技界的女企業家,與俄羅斯最大銀行Sberbank合作,成立Cognitive Pilot研發無人車技術。她認為無人駕駛的汽車公路將不再是遙不可及的事。

Cognitive Pilot在2014年成立,為Cognitive Technologies的子公司,專研發無人車技術。她的創業靈感源自一次交通意外。「1998年,我在意大利因司機駕駛失誤而遇上車禍,而這意外影響了我的人生──至今我仍承受著車禍帶來的後遺症。自此我決定研發無人車,目標是將駕駛時的人為失誤減至零。」

「我們正處於汽車革命的尖端──無人駕駛技術改變了數百萬人的生活,機器學習(Machine Learning)將透過以往認為不可思議的方式重新定義現代的交通模式。」Olga如是說。

俄式無人車
根據國際汽車工程師學會(Society of Automotive Engineers)和美國國家公路交通安全管理局(US Department of Transportation’s National Highway Traffic Safety Administration)將無人駕駛分為五個級別,由0代表傳統司機駕駛的汽車,至5代表完全自動駕駛的無人車。

Cognitive Pilot的技術評級為4,屬高度自動化,但若駕駛期間遇上突如其來的情況,還是需要司機介入。鑑於俄羅斯市情的特殊情況,Olga認為她公司產品的主要優勢是能夠承受極端的天氣。目前Cognitive Pilot在俄羅斯和歐盟市場已有牌照,亦正在美國申請執照。

去年九月Cognitive Pilot與南韓現代汽車(Hyundai Motor)集團的汽車零件廠Hyundai Mobis合作,研發出一套智能視覺系統──透過這系統,無人車能夠辨識移動對象,包括其它汽車和行人等。配合Cognitive Pilot自家研發的4D影像感應器,即使在惡劣的天氣下,其感應器的準確率仍能保持在97%的水平,能有效減低交通意外的發生。

即使世上尚未有一輛5級全自動的無人車,Olga認為無人駕駛的新時代將比我們預期更早來臨。研究指出,全球無人車市場在2019年的估值為542.3億美元,預計將在2026年增長十倍以上,高達5566.7億美元。為迎接無人車市場的機遇,Cognitive Pilot目前至2023年的計劃已估計為40億美元,更考慮未來上市。

「求生是人最強的動力」
儘管科技成就萬千創業故事,科技巨頭的女性高管仍然很少。「科技女力」(Women in Tech)一詞便是鼓勵更多女性從事科技產業。不過,聯合國教科文組織的數據顯示,俄羅斯從事科學研究的女性較全球平均高出12%。在英國,研發科技產品的女性只有4%,而在俄羅斯卻佔15%。

生於科學世家或許啟發了Olga對科技的興趣,但她說貧窮才是驅使她早在互聯網誕生前便投身科技產業:「當時蘇聯政權面臨解體,街上的店連麵包也沒有,而我卻在賣光學文字辨識軟件。坦白說,求生是人最強的動力。若你有一股求生意志,你也可以找到在冬天向愛斯基摩人賣雪的方法。」

政策需追上科技的步伐
Olga認為無人駕駛技術儼如一把「雙刃劍」,若政府不加以監管,公路上還是會出現非人為的交通意外。她認為美國在規管無人車的經驗對全球人工智能研發人員也有很重要的啟示。

上個月美國國家公路交通安全管理局首次頒佈對無人車監管的法例,涵蓋安全測試、乘客安全和交通守則等方面。

她警惕全球無人駕駛技術發展一日千里,但政府訂立全面規管需時,甚或「需要十至十二年的時間」,才能釐訂新的交通規則和道德標準。

「這是一個非常重要的議題,情況如應用核能於非軍事項目一樣。」