Speyside 的四個秘密珍藏威士忌

2021-10-28

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Speyside 負責出產大概世界上的一半威士忌,加上不少出名的品牌都是來自這個氣候宜人的威士忌區域,威士忌愛好者對這個威士忌區域絕不會陌生。但是,最近香港就出現了四款 Speyside 的「秘密武器」,相信當中即使是資深的威士忌狂迷都未必享用過;其中兩款更來自一家已結業的威士忌酒廠,真真正正的買少見少愈見稀有!到底幾款 Secret Speyside 又有幾吸引?

文:Jaz Kong     圖:Pernod Ricard

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Secret Speyside 系列於蘇格蘭 Speyside(斯佩塞區)四間鮮為人知且備受業界追捧的釀酒廠釀製而成,由 15 款陳年單一麥芽威士忌組成,而其中由三間酒廠釀製的四款威士忌。除了蘇格蘭以外,Secret Speyside 系列僅於日本和中國市場推出;但讓人興奮的是它們終於在香港作公開發售了──四款威士忌包括 Caperdonich 21 / 25 年泥煤燻麥 — 將不再出產的限量系列;Longmorn 18 年、及 Glen Keith 21 年。

Caperdonich 21 / 25 年泥煤燻麥
Secret Speyside 中最神秘的要數來自 Caperdonich 的 21 YO Peated 及 25 YO Peated 威士忌,其神秘之處在於大家不會在地圖上找到這家威士忌蒸餾廠──在蓋爾語中,Caperdonich 譯作「神秘之井」,酒廠於2011 年拆卸,現已消聲匿迹;因此 Caperdonich 每一瓶威士忌都是真正的買少見少。

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筆者認為四款 Secret Speyside 中以 Caperdonich 21YO Peated 最「抵玩」,首先相比起 $6188 的 25 年,21 年只售港幣 $2988,以一枝出產於「消失了的酒廠」的作品而言絕不算貴。就味道而言,21 年這款作品的泥煤味道反而更為突出,渾圓的泥煤味入口順滑,件隨有意境的雪松味道及輕微的甘草及香草味,絕對是一枝個性獨特的威士忌;加上熟成自美國橡木桶,味道有豐富而層次,很適合秋冬季節飲用,或者配以紅肉亦是一個很出色的配搭。每瓶 Caperdonich 21YO Peated 均有獨立編號。

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若然筆者中了六合彩都會毫不猶豫地入手 Caperdonich 25YO Peated,比起 21 年的版本,這款 25 年入口反而衝擊較少、出奇地非常非常之 easy on the palate。因為在釀製之前已經有計畫釀成高年份的威士忌,所以 25 年用上體積較大的豬頭桶熟成,泥煤味更成熟更溫柔,味蕾的衝擊跟青蘋果及甜梨味道及香氣更為平衡,感覺就是亦師亦友的穩重長輩;若不計較價錢,Caperdonich 25YO Peated 一定是筆者的首選。

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Glen Keith 21 年
泥煤味重的威士忌未必是每位的那杯茶,試想像完成每天的工作後回到家,想飲一杯讓人放鬆的威士忌的話,Glen Keith 21 年是必然選擇。被喻為 Speyside「地標」的 Glen Keith 是於 20 世紀第一間建造的 Speyside 酒廠;釀酒廠始於 River Isla 河畔的一家老磨坊,亦是它作為專業釀酒師如 Alan Winchester 的訓練地點而成為今時今日的地標。我們差點就失去 Glen Keith,它於 1999 年至 2013 年曾一度關閉;所以 Glen Keith 21 年是首瓶由芝華氏兄弟公司推出的印有年份的威士忌,也是品嚐 Glen Keith 21 年威士忌的最後機會。獨特的「銅之吻」銅製蒸餾器比一般蒸餾器高,賦予這款麥芽威士忌多汁的夏季水果味道。Glen Keith 21 年口感清爽偏甜,於橡木桶陳年而成的這款作品甜而不膩,一小口都充滿桃子及菠蘿的香氣,若以「happy potion」形容絕不為過。

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Longmorn 18 年
閉上眼睛飲的話,一定有人會說 Longmorn 18 年像日本威士忌──正確一點來說,應該是日本威士忌像 Longmorn 的作品。Longmorn 由 John Duff 於 1894 年創立,旨於結合技術與工藝,這個「酒廠先鋒」是蘇格蘭保存最完好且不為人知的酒廠之一,它備受釀酒師青睞與業內專家欣賞,甚至被喻為「所有釀酒師的至愛……除了他們自己的釀酒廠以外」。當年,日本特意派員到蘇格蘭扣門希望可以學成當地人的威士忌知識及製作秘訣,當中就只有 Longmorn 願意傳授自己的威士忌知識。雖然如此,因為水源對於製造威士忌來說是其中一個極為重要的元素,所以 Longmorn 的作品仍是獨特的;其中 Longmorn 18 年以美國橡木桶及豬頭桶釀熟,口感順滑而帶有奶油拖肥口味,伴以完熟香梨及一絲橡木味。

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