黃漢威醫生:認識咽喉炎

2019-08-22

喉嚨痛是很常見的症狀,例如感冒或扁桃腺炎也可引起喉嚨痛,長期用口呼吸或是不當用聲亦能引發起喉痛,咽喉炎更是常見的喉痛病因,過去有調查顯示,每年有近四成人患過急性咽喉炎。

咽是連接鼻腔和口腔後部的通道,下方連接喉腔及食道,而發生在這部位的炎症就是咽喉炎。咽喉炎可分為急性及慢性,絕大部分急性咽喉炎均由過濾性病毒或細菌感染造成,徵狀常見有喉嚨痛、喉涸、咳嗽,有時喉嚨會有異物堵塞的感覺,吞口水或進食時會有痛楚。部分人更會發燒、發冷及頭痛,頸部淋巴也可能出現脹痛。大部分病人的症狀屬於輕微,通常也不妨礙日常生活和工作,且大多可於一兩星期內痊癒。

慢性咽喉炎則是指咽喉長期及持續發炎,其中一個常見原因是空氣的污染物、灰塵或煙草,刺激咽喉的黏膜而出問題,患者會長期有喉嚨痛、聲音沙啞等症狀,若置之不理更會不斷惡化,例如要長期承受喉痛困擾,甚至可能影響到聲線發音,令清脆的聲音變成「鵝公喉」。

Image description 咽喉炎更是常見的喉痛病因,過去有調查顯示,每年有近四成人患過急性咽喉炎。(網上圖片)

咽喉炎的治療須視乎病因而定,以急性咽喉炎為例,若炎症是由過濾性病毒引起,醫生可以處方止痛藥或藥性喉糖紓緩喉痛不適,加上日常多喝溫水和有足夠休息,通常很快便可康復。如果炎症由細菌感染引起,可能要用抗生素、止痛藥和具殺菌能力的嗽口水才能有效處理。

至於治療慢性咽喉炎則要由誘發問題的疾病入手,治好本來的疾病後,咽喉炎自然會消退。例如慢性咽喉炎很多也由於呼吸受阻而改用口呼吸所致,要解決便要以藥物或手術把阻塞的位置打通,讓病人恢復正常呼吸,咽喉炎便會痊癒,否則就只能用藥物紓緩病徵,難以治本。

咽喉炎引起的喉嚨痛通常是小問題,但如果同時有發燒、頸部僵硬、呼吸或吞嚥困難,又或痛楚超過一個星期,便應立即求醫,因為可能出現急性會厭炎等嚴重情況,需要盡快治療以防氣道受阻塞而引起危險。

作者為耳鼻喉科專科醫生

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