票房大跌 荷里活電影響警號

2017-09-18

電影有兩個黃金檔期,一個在年終,一個在暑假。美國暑假黃金檔由5月第一個周五至8月底的勞動節。今年夏天,全球天氣翳熱,有什麼好得過去冷氣開放的商場逛一個下午,開開心心的看一齣電影?何況,孩子放暑假,除了去旅行和夏令營外,看電影便是全家都可享受的節目。

今年美國的暑假黃金檔卻歉收。7月時,荷里活已經響起警號,有人甚至誇張的說是喪鐘,電影票房收入一年不如一年。到了8月底,數據令人沮喪。一般來說,美國全年發行700多部電影,暑假4個月佔了250部,由暑假票房可估算到全年收入多少,電影公司是賺是蝕。

Image description 《狂野時速8》和《戰狼2》在內地大賣,反映出內地觀眾的品味,不是重官能刺激、打鬥爆炸就是「打鬼佬」的強國夢幻。(劇照)

看歷年的數據,在全年700多部電影中,最賣座的首100部,票房佔去全年票房的90%以上。其餘600多部只能瓜分剩餘的8%至10% 票房收入。換句話說,只有七分一電影是賺錢的,其餘七分六不是大蝕、小蝕就是打和。荷里活如此精於市場推廣,多年來也無法改變這個「現實」。

16年來最差

電影公司,無論是大是小,只能期望拍出一部大賺的電影,補貼蝕本的出品之餘,還有利潤。你可能會問:那何不只拍賺錢的電影?然而,觀眾的口味難以捉摸。將所有雞蛋放在一個籃子裏,只拍一部心目中必賺的大片,若然該片不賣座,電影公司豈不是要關門?於是焉,大公司兩條腿走路,較有賺錢把握的A級片要拍,小成本的B級片也要拍。這些小製作間中會爆冷大賺,例如今年的《訪.嚇》。同時,小製作可用以「試水溫」,探測觀眾口味有什麼改變。有創意的小製作且可發掘出新類型,沒有《活死人之夜》,何來現代喪屍片類型?

此外,B級片可用以培養電影行業各個工種的新人。演員、攝影、編劇、美術指導、特效、導演等等人才,不是石頭爆出來,不會電影學院畢業就成為大師,總要累積經驗:嘗試、失敗、再嘗試,方能成材。B級片正正是未來大師的磨劍之所。假若當年的TVB是今天的無綫,恐怕培養不出許氏兄弟、徐克、許鞍華、杜琪峯等,為香港電影迸發光芒矣!

近年,荷里活「再生產」人才的成效已不及當年。2005年,荷里活五大(電影公司)總共發行了173部電影,有成功有失敗。去年卻只發行118部。2016年,迪士尼獨大,因它收購了漫威(Marvel)、彼思(Pixar)及《星球大戰》系列電影的版權,13齣大片的全球票房加起來,打破70億元(美元.下同)的歷史紀錄。市場走向寡頭壟斷,會窒礙競爭、窒礙創意。一店獨大賺,只有大片獨大賣,不是好事。

今年暑假黃金檔,美國本土票房總收入僅38億元,比去年同期下跌15%。8月票房更比去年同期下跌34%。8月最後一個周末的票房更是16年來最差的。整個黃金檔,到戲院觀影人次跌至3.85億,比去年同期少近50%,是1992年來最低。有人怪罪迪士尼將《美女與野獸》安排在3月上映,以致黃金檔少了一齣賣座片。是迪士尼沒有信心此片會大賣呢?還是看中3月時沒有對手,可獨霸市場呢?

無論如何,《美女與野獸》能長踞1月至今的全球電影票房榜首,收12.6億元,正顯示大勢不妙。第二位是《狂野時速8》,收12.38億元,更令人驚奇。原來此片內地票房佔了10億元,是總票房的82%。美國本土市場收縮,內地市場騰飛,《戰狼2》高踞全球第五位,收8.52億元,但內地票房已佔了99.7%。美國的本土收入,相信部分來自華裔觀眾。

Image description 《美女與野獸》能長踞1月至今的全球電影票房榜首,正顯示大勢不妙。(劇照)

討好內地觀眾

內地電影市場愈來愈興旺,荷里活大公司要向錢看,勢必想盡方法討好內地觀眾,拍《長城》一類爛片也在所不惜。然而,《狂野時速8》和《戰狼2》在內地大賣,反映出內地觀眾的品味,不是重官能刺激、打鬥爆炸就是「打鬼佬」的強國夢幻。《戰狼2》那近8.52億美元的收入不是催谷得來,而是內地觀眾真金白銀買票入場奉獻的。試問荷里活何德何能分一杯羹?

香港觀眾的口味,長久以來給荷里活牽着鼻子走。荷里活電影不振,本地觀眾即少了好的商業片可看。本來,這就像上世紀八十年代,是本土電影興起的最佳時機,香港的電影新人類能把握得到嗎?

撰文:占飛