梁家豪:發掘藥食同源的中藥寶藏

2018-04-13

隨着人們健康意識的提高,愈來愈多人希望通過日常飲食來達到調養身體,延年益壽的目的,以藥入膳作為養生是其中一個簡單直接又廣受人們喜愛的方式。其中中藥是藥膳發揮作用的重要部分,但大部分中藥也有一定偏性和藥效;服用正確則療效突出,服用不當則容易出現各種不良反應,而且藥物的用途是預防、治療或減輕某種特定的疾病。當人體不存在這種疾病時,它們對人體就沒有價值,所以並非所有中藥都可當作保健食品。再者,中藥是根據中醫理論指導下應用的藥物,如在缺少中醫師建議的前提下購買中藥材作食療,筆者會建議參考國家衞計委列出「既是食品又是藥品的物品名單」及「可用於保健食品的物品名單」作為安全考量。(https://bit.ly/2GvDrS6

Image description 枸杞的果實中含有大量氨基酸、維生素和鐵、磷、鈣等,具有調節免疫功能、保護肝臟和抗衰老等藥理作用。

在傳統中醫的角度,有些物品進食後能用來治病,有一定的療效和偏性,稱為藥物。有些食品,只有充飢作用,就稱為食物;但有一部分,既有治病用途,也能充當作食物用,兩者之間沒有明顯的界限,這樣便構成了「藥食同源」理論基礎。在這份「藥食同源」名單內收載的藥品性質平和,相對適合不同體質的人食用,當中有不少文獻記載着它們具有很好的保健效果,包括增強人體機能,調節免疫系統、調節血脂、延緩衰老、消除疲勞等功效,值得多加了解。

筆者在這裏選取名單中幾種藥物,分享一下它們作為食物方面的功用和作用機理:

吃枸杞乾果:枸杞的營養成分十分豐富。果實中含有大量的氨基酸、維生素和鐵、磷、鈣等人體必需的營養成分,具有調節免疫功能、保護肝臟和抗衰老等藥理作用。其餘還含枸杞多糖,能協助促進體內腹腔中巨噬細胞吞噬的能力,具有改善人體新陳代謝、調節人體的內分泌、抑制膽固醇和甘油三酯等功能。

泡杯菊花茶:菊花是非常好的藥食兩用品,它裏面主要為黃酮、三萜、揮發油、有機酸、氨基酸、微量元素和多糖類化合物,具有抗腫瘤、抗病毒、舒張血管等活性;此外,菊花所含的有機酸類化合物是抗氧化的物質基礎。

苡仁作粗糧:薏苡仁是可以多吃的藥食兩用品。薏苡仁的營養價值很高,主要含薏苡仁油、薏苡仁酯、薏苡仁內脂、薏苡仁多糖、脂肪油、多種氨基酸等,營養價值不下於大米和小麥。薏苡仁也是老幼皆宜的保健食品,而且含熱量較高,有促進新陳代謝和減少胃腸負擔的作用。

山藥可伴粥:山藥營養豐富,它的特點就是含有大量的黏液蛋白。黏液蛋白是一種多糖蛋白質的混合物,能防止脂肪沉積在心血管上,保持血管的彈性,組織動脈粥狀硬化過早發生;減少皮下脂肪堆積,避免肥胖;有降低血糖的作用。山藥中還含有一種重要成分多巴胺。這種成分能改善血液迴圈,擴張血管,能改善皮膚的微循環增加皮膚的供血量。

作者為浸會大學中藥房主管