梁家豪:西瓜渾身也是寶

2018-08-03

在炎炎的夏天,吃幾口冰凍香甜的西瓜來消暑降溫,確實是爽快不過的滋味。

西瓜是葫蘆科一年生植物,原產於非洲南部,在4000多年以前,古埃及人就開始栽種西瓜,現今在撒哈拉沙漠地區附近仍然有西瓜屬的一些野生品種分布。中國種植西瓜約有1000年的歷史,估算是宋元間自西域傳入,因為是外來物種而得此名。中國是世界上西瓜產量最多的國家,佔全部七成以上,但我們自己人也同時吃掉了全球的七成產量。

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雜交種出無子西瓜

西瓜祖先都是白色瓜瓤、帶苦味、多核的傢伙,相信只有在荒漠地區中的動物才有興趣大快朵頤。自被人們栽種後,經多年不斷向着顏色鮮艷、可口美味的方向選育,才演進成我們現在所接觸到的模樣。這些年,人們又發覺很討厭吃進西瓜的種子,於是又利用雜交手段對它改良,用秋水仙素這種植物鹼為西瓜「斷子」。

一般普通西瓜是可以正常結子的二倍體植株,細胞內含有兩組染色體;經秋水仙素處理後的二倍體西瓜,細胞內有絲分裂會被抑制,在這樣的有絲分裂中,染色體縱裂了,但細胞不能形成兩個子細胞,於是未能分裂的細胞內染色體便加多了一倍,變成了四倍體西瓜;被干擾後的四倍體西瓜仍能結子,所以要再用四倍體西瓜與二倍體西瓜雜交,培育出三倍體西瓜,這樣它的雌雄配子便會是高度不育的了。但三倍體西瓜的自交授粉或品種間授粉,花粉都不能萌發或產生激素供子房生長發育,果實不會成長;人們懂得這道理,於是利用普通二倍體西瓜有生育能力的花粉給三倍體西瓜雌花授粉,存在於正常花粉中的合成生長素的酶體系被花粉管帶入三倍體西瓜果實內,並能夠合成生長素,這樣便能刺激子房生長發育而最終結出成熟的無子西瓜。

西瓜的確渾身是寶,它富多種具有生理活性的氨基酸,其中瓜氨酸在體內能夠轉化為人體必須的氨基酸:L-精氨酸,在放鬆血管和防治心腦血管疾病方面發揮重要功效。

在提高免疫力、延緩衰老等方面,西瓜含有豐富的番茄紅素,是為人熟悉的一種強抗氧化劑,具有極強的清除自由基的能力;維他命A、B、C的含量也十分豐富,對增加皮膚彈性、保持肌膚健康和潤澤很有幫助。此外,還含有豐富的鉀元素,可以迅速補充人體隨汗液流失的鉀,避免由此引發的肌肉無力和疲勞感。

具有廣譜抗菌作用

在中醫角度,西瓜味甘、性寒, 具有解暑清熱、生津止渴、利尿、解酒去毒等功效。西瓜子也含豐富蛋白質,具清肺、潤腸、和中、止渴等功效。

中國藥典也收載了一種藥物叫西瓜霜,傳統的採霜方法是在西瓜頂部切個蓋,放入一定比例的中藥芒硝後把蓋封好,在切開的蓋口用牛皮紙把它密封起來,然後把西瓜懸放在屋內高處,等到秋涼的時候,西瓜皮的外面就出現一些絮狀白色結晶體,這就是西瓜霜了。可以內服或外用,功能清熱瀉火、消腫止痛;用於咽喉腫痛、喉痹、口瘡。現代藥理研究認為,西瓜霜含有鐵、錳、銅等十多種微量元素,具有廣譜抗菌作用。可以治理口腔部位或牙齦間的炎症。

作者為浸會大學中藥房主管