譚莉英中醫師:失智症與心肝腎

2019-07-05

近年來隨着衞生環境改善、醫藥進步,死亡率逐年降低,老年人口比例大幅增長。根據統計,2010年,來自國際失智症協會的《全球失智症報告》,驚動WHO(世界衞生組織)與OECD(經濟合作暨發展組織),報告中指出,隨着全球人口快速老化,失智症患者正以驚人速度增長,對人類影響更甚於瘧疾與戰爭。

影響力直逼癌症

WHO則在2012年宣告,強調失智症並非正常的老化現象,不過短短3年時間,失智症患者增長迅速,從原本每4秒新增1名患者,增速為每3秒即新增1個病例。

據《2015年全球失智症報告》指出,全球每年約新增990萬名病例,速度之快、人數之多,比原先2010年報告的預估數字多了三成。WHO目前最新統計,全球失智症人數已超過5000萬人,所以失智症對人類健康的影響其實正在追趕着癌症的尾巴。

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失智並不是正常老化現象,而是一種腦部退化,導致記憶、空間感、方向感、嗅覺、判斷、計算和語言能力出現障礙的症候群,同時也可伴隨行為障礙、個性改變或出現憂鬱、妄想、幻覺等症狀,這些症狀會隨着認知功能喪失而加重,通常好發於65歲之後,隨年齡增長,罹病機率愈高,但近年有年輕化的趨勢。

失智症通常可分為退化性與血管性兩大類,而大家較為熟知的阿茲海默症是屬於退化性失智症,佔比高達六成左右。失智症長約10年的病程,可大概區分為初期(輕度)、中期(中度)與晚期(重度)階段。

失智症初期症狀並不明顯,易被當成老化的正常現象而被忽略。

從中醫角度來看,失智症的源頭在於心、肝、腎耗損和氣滯血瘀。

1.心血虛:心主神明,若心長期過勞,造成過度耗損而出現心血虛,不來個心臟疾病就會來個失智症,兩者都對性命造成嚴重的威脅。

2.肝腎虧虛:肝腎乃先天之本,皆造氣血。肝腎虧虛,不單先天顱腦正常運作喪失,就連氣血生成都出現問題,從而影響人體正常運作。

3.正常生理結構受損,如頸椎病、脊柱側彎、盆骨歪和頭骨移位等,都會令體內氣滯血瘀。

失智症病因複雜,除了腦血管病變,有六成以上是阿茲海默症引起的神經退化疾病,針灸治療可有效延緩發病或退化。

中醫針灸療法可以幫助失智症患者改善其認知及日常生活能力,它由某些原因,如營養失調、新陳代謝異常、感染、中毒等造成,經過治療後可以恢復。

針灸治療助改善

近年,已有愈來愈多國內外研究,證實中醫療法對於失智症有一定程度的改善效果,以最常見的阿茲海默症和血管性失智症來說,阿茲海默症患者使用針灸治療的認知能力(簡易認知量表MMSE、阿茲海默症評估量表ADAS-cog)及日常生活能力(日常生活活動量表ADL)的表現都比較好;而血管性失智症方面也有相似的結論,因此針灸治療可以幫助改善患者的認知能力及日常生活能力。

臨床上,針灸治療最常選用的穴位為:百會穴(頭頂正中線與兩耳直上的交叉點)和四神聰穴(距百會穴前後左右各一吋的4個穴位),針刺上述穴位可以活化腦細胞、促進腦部的血液循環,進而改善認知能力,延緩記憶力衰退。

由於頭皮底下有堅硬的頭骨保護大腦,針刺不會碰觸、傷害到大腦,因此是一種相當安全的治療方法。

失智症本身是一種持續進展且不可逆轉的疾病,所以平時應做好預防保健的工作,延緩或防止失智症的到來。

此外,戒煙、規律運動、多與人互動或從事腦力震盪的休閒活動,如打麻將、打牌、下棋等,皆有助預防失智症的發生。三高的族群則要密切追蹤血壓、血糖和血脂,必要時須積極接受治療,所以平時做好預防保健工作,就能延緩或防止失智症的到來。

作者為註冊中醫

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