關德祺中醫師:警惕慢性感染

2019-08-20

「瘟疫」一般是指急性而不是慢性傳染病,例如鼠疫、狂犬病、沙士、禽流感、豬流感,逼着人類迅速應戰。傳染病學就因急性傳染病而開啟,百多年來成績斐然,歷史上曾經大流行的人類天花已於1980年被正式宣布絕跡,其他多種急性傳染病也基本受控。

潛伏達20年

然而,就在正式宣布人類天花絕跡的第二年(1981年),通報了愛滋病首宗病例。自此才驚覺愛滋病遺害之大、傳播之廣,估計全球愛滋病死亡人數將超越歷年鼠疫總和,成為傳染病死亡人數之最。愛滋病是最典型的慢性傳染病,超過一半的感染者初期並無症狀,在可長達20年的臨床潛伏期無任何可見症狀,直到進入發病期才病徵紛呈。

殺傷力巨大的愛滋病,之所以能隱藏到1981年才被揭發,就在於感染後慢性發作。其他感染所造成的慢性後果,包括結核病、慢性肝炎、帶狀皰疹、大部分子宮頸癌等,初期感染症狀也是輕微甚至於無,病原長期寄生在宿主體內繁殖也無症狀,直至宿主免疫力下降,病原毒力才表露無遺。

傳染病學界具備先進檢測技術,已成功揭發了愛滋病、大部分子宮頸癌的病因,並將逐步揭發更多後果嚴重的慢性傳染病。人類許多病因未明的疾病,相當部分是感染的後果,特別是尚未察覺的慢性感染。一些今日看似是天方夜譚的古中醫經驗,只不過是在特定時空之下的平實記錄。今時之人難以重遇該等時空環境,故未能驗證古人經驗。但若有人能重構該等時空環境,驗證為真,世界會因此改變。

Image description 現代傳染病學興起初期即發現豬與瘟疫的關係。

再以「豬肉不可食」、「豬肉不可久食」為例,現代傳染病學興起初期即發現豬與瘟疫的關係。1918年初至1920年底爆發的全球流感大流行,造成5億人感染,5000萬到一億人死亡,後來追蹤研究指兇手就是一種豬流感病毒。時至今日,豬流感仍在各地間歇流行。儘管豬流感病毒常見的是人傳人,反而經豬傳人並不常見,但養豬、食豬始終是豬流感病毒最初傳播源頭。現代豬場做足豬隻防疫工夫,減少了流感病毒的源頭。可能因為豬肉與瘟疫的關係大為淡化,所以古人的警告也被當作天方夜譚了。

微生物變種

從豬而來的感染,並非只限於引發急性豬流感,古籍指豬肉「閉血脈,弱筋骨,虛人肌」。雖然現代人幾乎都覺得這只是天方夜譚,但本欄相信這是一個平實的歷史記載,並且大膽假設──歷史上某年代豬隻身上攜帶某種微生物,能顯著令人「閉血脈,弱筋骨,虛人肌」。後來由於該種微生物變種,毒力減低,毒性減慢,效果就變得沒那麼明顯。今日若加以詳細考究,或仍可追蹤該種感染的毒性效果。研究意義在於防範該種微生物再次變種,毒性由弱變強、由慢轉急。

作者為香港專業教育學院(柴灣)應用科學系高級講師

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