譚莉英中醫師:更年期常見問題(下)

2019-11-14

上期本欄(刊於10月7日)提到社會氣氛影響之下,很多人都寢食難安、情緒起伏,繼而出現荷爾蒙失調,以致更年期綜合症問題的求診個案遽增。上期談過5個更年期最常見問題的其中3個:骨質疏鬆、乳房鬆弛和皮膚老化,以及情緒失調和記憶力衰退。今次續談餘下2個。

雌激素降影響血管

更年期好發病症4:心臟血管疾病和膽固醇濃度高出正常水平

不少45歲以上女性看到健檢報告逐年升高的膽固醇數字,往往會感到疑惑,自己平日飲食清淡,也重視運動,體重保持正常,為何還是如此?尤其令人憂心的低密度膽固醇比例偏高。女性荷爾蒙在更年期前肩負保護心血管的重要任務,隨着年齡增長,對心血管的影響與男性大不同。

在青春期之前,兩者血液中的膽固醇相去不遠,但女性從青春期開始由於荷爾蒙的影響,會讓高密度膽固醇也就是俗稱「好膽固醇」增加,而低密度膽固醇也就是「壞膽固醇」降低。

可是到了停經之後,由於動情激素突然大幅減少,對於心血管保護力喪失,變成高密度膽固醇減少,而低密度膽固醇增加,平均值甚至比男性還要高,因此得到心血管疾病的機會就更高。

Image description 女性在更年期來臨前調理身體,更年期時適當保養,便能減低更年期不適。

有研究指出,45歲以上的女性約有30.4%有膽固醇過高問題,然而現代人飲食西化的緣故,恐怕數字會更高。女性在接近49歲停經期後,隨着動情激素突然大幅減少,情況會更糟糕,導致高密度膽固醇減少,低密度膽固醇增加,體內脂蛋白代謝率也大受影響。

這些變化會造成血脂過高,導致血管阻塞,且心血管的彈性也不足,因此得到動脈硬化、冠心病、心肌梗塞等疾病的機會就更高。隨着雌激素下降帶來的問題,讓女性更需挑戰這些易於造成猝死的疾病,特別提醒女性應當比男性更關注心血管相關疾病。

容易形成氣虛體質

更年期好發病症5:泌尿道感染

許多令女性難以啟齒的泌尿道、生殖道感染問題,在更年期前後發生比例是偏高的。

雌激素的減少還會影響陰道健康,除了陰道壁漸漸萎縮、上皮變薄導致彈性減少,同時分泌物也會減少,相對地對外界的抵抗力就會減弱,致使年長女性罹患尿道炎、尿路感染和尿失禁的機率都會增高,影響生活品質。

年紀漸長,易形成「氣虛」體質,造成骨盆底肌、陰道、尿道附近的韌帶及肌肉亦漸漸下垂無力,嚴重者甚至子宮脫垂至陰道口,造成感染反覆發生。

作者為註冊中醫

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