鄧智偉:皮膚為何持續痕癢?

2020-03-23

年輕人皮膚若出現痕癢及變得不平滑,很大機會是患上濕疹。伍先生病發時僅27歲,身上出現很多細小紅點,看過醫生沒有好轉,反而開始像被蟻咬的痕癢,皮膚也變厚及脫皮。最後醫生確診他患上銀屑病,又處方了類固醇藥膏,半年來病情反覆,影響工作及社交。甚至有一天,他的手腳關節出現腫痛,無法活動。

銀屑病俗稱「牛皮癬」,實際上不是癬,亦不是受真菌感染引起的皮膚病,不具傳染性。它是一種因自身免疫系統失調造成的慢性皮膚病,全球約有2%至4%人口患上。身體產生抗體攻擊皮膚真皮層,令真皮層的血管增生及擴張,加速新陳代謝,皮膚細胞過度增生,令皮膚變厚,有如牛皮,而且會出現銀白色鱗屑覆蓋着皮膚表面,因而取名。

約有5%至30%銀屑病患者由於結締組織受免疫系統攻擊而出現關節炎,導致關節腫脹、疼痛和僵硬等症狀。相關的不對稱性關節炎、骶髂關節炎及脊椎炎與強直性脊椎炎相似。而對稱性多關節炎與類風濕關節炎相似。另外,較罕見的關節炎包括遠端指間(即靠近指甲的位置)關節炎及最嚴重的殘毁性關節炎。

Image description 年輕人皮膚若出現痕癢及變得不平滑,很大機會是患上濕疹。

診斷牛皮癬關節炎無特異的實驗指標,C-反應蛋白和血沉降增加、抗核抗體(ANA)、類風濕因子(RF)和抗環瓜氨酸抗體(anti-CCP)一般陰性。X光檢查手關節、下肢關節、骶髂關節和脊椎關節,早期並無異常,晚期可出現骨侵蝕。其他影像檢查如磁力共振和電腦掃描也可幫助及早診斷。

除傳統抗風濕病藥物和消炎止痛藥,新一代生物製劑如抗腫瘤壞死因子、抗白血球介素-17都可有效控制病情,病人可重投生活與工作。(鳴謝風濕及臨床免疫專科醫生何紫筠提供部分內容)

更多有關內容,留意香港電台電視節目《醫生與你》。星期六晚上9時55分在港台電視31播映。

作者為香港大學內科學系講座教授

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