關俊文醫生:年年驗身 點先可以真正放心?

2019-10-17

曾經在門診遇過一位病人,中年男士,不煙不酒,因咳嗽帶血而求診。一問之下,原來他已經咳嗽超過3個月,我好奇他為何拖延數月而不求醫。原來他期間曾做身體檢查,報告完全正常,以為身體無大礙,而且當時沒有咳出血,故遲遲未求醫。其後我安排他做進一步檢查,最終發現他患上肺癌,他感到十分意外,慶幸經過治療後已完全康復。

原來驗身報告正常並不代表身體健康,聽起來很矛盾,但這正是大眾需要注意的地方。正確認識健康檢查的功用,才能有效保障大家。

例行體檢找潛伏疾病

例行健康檢查的原意就是透過簡單安全的方式,在未有病徵出現前找出潛伏的疾病,盡早展開治療,從而增加治療的成功率,提高痊癒的機會,保障健康。如果像以上那位中年男士便不適合,因為他已咳嗽逾3個月,他應該到家庭醫生求診而非做身體檢查。

要達至最佳效果,身體檢查包括的病患應該是常見的、可在早期有效醫治,並且能以安全及簡單的方法偵測出來,以及需要定時和連續檢查。參考國際醫學文獻,大多建議定期檢查血壓、糖尿病、膽固醇和血脂、身高體重指標(BMI)等。這些檢查只需要簡單的量度或是血液檢查等低風險的測試,便可以知道有沒有出現上述常見的健康問題,更可幫助評估常見而又致命的心血管病的長遠風險,以便盡早作出治療。

在本港,衞生署會為25至65歲以上有性經驗的女士提供子宮頸抹片檢查。這個檢查本身很簡單,風險也很低,亦可以定期進行。它可以查出子宮頸癌這個居於女士第八常見癌症的前期病變,及早處理癌前病變,有助預防子宮頸癌。

大腸癌是香港癌症第二號殺手,雖然暫時未有足夠證據支持全面推行大腸癌普查,但衞生防護中心建議50至75歲人士可以考慮每一至兩年接受一次大便隱血測試,或是每5年接受一次乙狀結腸鏡檢查,又或是每10年接受一次大腸鏡檢查的其中一個方式作例行檢查。如有直系親屬於60歲或之前確診大腸癌,或是帶有遺傳性腸病基因的人,更可考慮提早接受檢查,確保若患病的話可以及早發現。

Image description 一般例行健康檢查套餐只適用於沒有出現症狀的人士,去測試可能潛在的健康問題。若有相關病徵,應盡快見醫生作診斷。(養和醫院供圖)

此外,骨質疏鬆、乳癌及其他癌症也是常見的例行檢查項目,不過,如何做例行檢查最好,在醫學界暫時未有全面共識,筆者建議市民先向醫生查詢,因應個人情況再作安排。

雖然健康檢查的技術已十分成熟,但所有檢查本身都不是百分百準確,有機會出現所謂「假陽性」(false positive)和「假陰性」(false negative)的現象。「假陽性」即是接受檢查的人本身沒有相關的病,但檢查結果卻出現「陽性」。「假陰性」即是接受檢查的人其實是有相關的病,但結果卻呈「陰性」。

最好由醫生解讀報告

以照肺片為例,這檢查的敏感度(sensitivity)整體而言只有75%左右,特異度(specificity)約為85%。即100個肺癌病人進行測試,只能找出75位病人;而100個人照X光片發現肺部有懷疑肺癌的陰影,其實只有85個人真的患有肺癌。這令「假陽性」病人擔心不已,白白承受額外檢查的風險,而「假陰性」病人則有機會掉以輕心,錯過及早治療的機會。故專業的醫生除了影像掃描外,還會考慮病人其他狀況,例如年齡、生活習慣、家族史、其他化驗結果等,才能斷症。

為令病人能從健康檢查得到最佳保障,建議在進行例行健康檢查前,最好先由醫生作全面評估,平衡風險利弊,再決定檢查項目。尤其是如果市民本身有患病風險,例如家族病歷、其他長期病患等,都可能影響檢查的選擇和對檢查結果的判斷。

若選擇套餐式驗身服務,也必須確保該醫療機構會安排醫生分析和解說驗身報告,才可以保證結果能夠轉化為正確的健康訊息,切勿自行解讀以免錯判健康情況。

若市民在選擇健康檢查服務時遇到困難,可以向家庭醫生查詢,他熟悉你的身體狀況,較易協助你選擇合適的驗身項目。

撰文 : 關俊文醫生_養和醫院家庭醫學專科

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