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馬國超醫生:抗炎飲食

2018-05-08

近年醫學界一直研究飲食對慢性炎症的影響,慢性炎症可以引發關節炎、糖尿病、心腦血管病、肥胖、衰老,甚至是癌症和自體免疫病。因此就出現了所謂抗炎飲食的研究。抗炎飲食是以兩種歷史悠久和健康的飲食文化為基礎:地中海和亞洲飲食文化。

醫學界對地中海飲食文化研究已有超過三十年的歷史。地中海飲食主要是提倡新鮮食物,避免含高果糖漿或精製糖、人造香料和反式脂肪的食物和加工食品;多進食纖維、抗氧化蔬果、全穀類例如糙米、燕麥、和全麥食品;多吸收有益脂肪如橄欖油、魚油;進食堅果和種子類食物,以攝取不飽和脂肪酸,如奧米加三脂肪酸;用植物取代肉類,作為蛋白質的來源,以增加食用纖維,及減少動物飽和脂肪的吸收,升糖指數同時亦較低。

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傳統亞洲飲食文化和地中海飲食文化都有一些共通點,都是以植物為主,包括蔬菜、豆類和水果等新鮮食品;肉食主要是來自魚類;也包含一些發酵食品如泡菜和納豆,以增加吸收如益生菌之類的健康元素。

抗炎飲食的原理,主要是食物中的植物化學物質,具有關鍵性的抗癌和抗心血管病特性,也可以促進抗氧化劑(如多酚,黃酮類),高含量的油酸和多元不飽和脂肪酸,有助促進抗炎。

抗炎食品在兒童應用亦廣受關注,近年研究指出,抗炎飲食有助防止哮喘病的演變和發作,對減輕病情有一定幫助。抗炎飲食亦有助預防專注力不足與過度活躍症,對腸易激綜合症都有紓緩的作用。

抗炎飲食不單是一種健康指引或食療補健,當中所包含的,還有一份生活的態度,有別於速食快餐文化,所提倡的是,一種健康的生活方式。

抗炎飲食當然有很多好處,但不應過分誇大它的功能。作為日常飲食的指引,的確可以紓緩已出現的病患徵狀,但絕不可取代傳統消炎藥物的功能。

作者為兒科專科醫生