謝彩雲中醫師:即沖中藥vs煎煮藥材

2019-05-22

朋友吃飯,每聊起中藥,必問的問題是︰科學中藥(即濃縮顆粒沖劑)療效是否跟煎煮中藥藥材一樣呢?每位中醫的答案可能都不同。對患者來說,能治病的藥就是好藥,加上藥包體積小,可隨身攜帶,像沖即溶咖啡般方便快捷,當然是顆粒劑最好了,但究竟顆粒沖劑的質量是否與煎煮一個多小時的中藥材效力可同日而語呢?

化學作用

中草藥材(行內人稱飲片)的好處,首先是看得到,從前的醫家、藥店都愛將藥渣倒在門外,讓客人知道他們用的是真貨,童叟無欺,隨便檢查。但現代人看中藥材,看來看去都是樹頭樹枝樹葉,哪裏還分得清這塊樹頭與那塊樹頭姓甚名誰!

何況現今社會人人都忙,居住環境狹窄,納米房當道,洗衣服都得靠洗衣舖,誰還有空、有地方、有時間煎藥?代客煎藥的服務遂應運而生,最方便的要算是送藥到家那種,又或在港鐵站取藥,但也得要有人在家或在固定地點收貨,跟現代香港人的生活節奏仍是未夠合拍。

從藥理角度看,中藥講究的是君臣佐使,除了主角藥,還有第二主角藥,還有配角藥,還有歹角藥,互相配搭,才叫配伍得當,有些還得先煎15分鐘或1小時,亦有後下的,有需要整副藥幾乎煎完後才放進去小煮一會的,而在加熱煎煮的過程中,某藥存在是為了加大某主角藥的發汗作用,或減少某種藥的過熱性質,就在這個煎煮過程中主角配角各有發揮,相互發生化學作用,最後才熬出一碗中藥藥湯出來。

Image description 顆粒藥劑好還是煎煮藥材好,最終還是沒有定論,只能說是各適其適、各取所需。

若從這個角度看,各種中藥的顆粒沖劑其實是早已煮好的熟藥,只靠沸水沖泡的那一刻才結合,已沒有在煎煮過程中相互影響的化學作用了。針對這個缺陷,聰明的藥商又將整條複方藥劑造成顆粒,即是將一整條方劑中的多種中藥材一起煎煮好,才濃縮、乾燥後加輔料炮製成顆粒,去彌補這個缺口。惟古方或時方的複方方劑雖可預先煮成湯藥,再炮製成濃縮顆粒,但中醫強調的是因人施治,每個患者體質不同,經常需要加一種藥或減一種藥,以適應個體特異性,預製好的複方顆粒劑無法做到。

各取所需

經驗是,有些病人最初找診所或藥舖代煎,但由於外遊需要,無法帶藥材,要求開顆粒方,嘗試過顆粒的便捷,發覺也有一定療效,權衡輕重後,索性以後轉服顆粒劑了。但亦有患者覺得,顆粒劑效果總不及中藥材,旅行回來仍是回歸中藥材,特別是滋補及調理方,似乎較傾向用藥材方,慢慢熬製出一碗藥湯。所以,最終還是沒有定論,只能說是各適其適、各取所需了!

在此順帶一提,仲景醫學研討會的林德強老師,最近撰寫了今年春夏防病養生資料供大家參考。他引述了古人說法:「清明無雨,熱死老鼠。」翻查天文台資料,今年清明果真無雨,天氣也果然比往年早熱,熱中還帶濕,傷津兼耗損陽氣;且今年易發瘡瘍,籲大家特別注意飲食,至於應選取什麼食療,可到下述連結細看全文(https://chungjing.blog/about-2/

作者為註冊中醫