李思齊教授:饒公讀書養生法(上)

2018-06-12

饒宗頤教授一生治學,其長壽也有讀書之功。

香港人評價饒宗頤,曾有一句話:「在香港,論掙錢,沒人能掙過李嘉誠;論讀書,沒幾人能讀過饒宗頤。」饒宗頤從事學術研究和教學工作80餘年,一生不離書本。據其親人回憶,饒公在人生的最後幾年,很少出門,也甚少應酬,他每天清晨四五點醒來,寫字、看書、做研究,然後再回去睡個「回籠覺」,中午在女兒的陪伴下,到家附近的一個潮汕餐廳用午餐,下午要麼休息,要麼繼續看書,晚上很早就睡覺了。可見,饒公日常以讀書為主。其實,饒公得享長壽,也與讀書分不開。

Image description 饒公終身堅持「讀書養生」,壽高101歲。

閱讀有「五益」

中醫典籍《壽世保元》載:「詩書可以悅身心,可以怡性情,可以延年。」清末名臣李鴻章曾在家書中寫道:「體氣多病,得名人文集靜心讀之,亦自足以養病。」這指讀書有治病之效。「唐宋八大家」之一的歐陽修,曾因仕途不遂,患「幽憂」之疾,身心陷入極度痛苦,後來他索性一門心思讀書學習,漸感悠然自得,「久而樂之,不知疾之在其體也」,並以愉悅之情寫出《醉翁亭記》等膾炙人口的美文。歐陽修告訴世人:「讀書乃長壽之法。」

讀書不僅可增長知識,更是人生必不可少的「滋補營養品」。聯合國教科文組織已把每年4月23日定為「世界讀書日」。筆者總結讀書主要「五益」,如下:

一、養心:清代《長生秘訣》指:「養身必先養心。」一個人健康長壽,首先要心理健康。經常讀些好書,可安撫心理,起到調節情志、平衡心理的作用。二、養體:潛心讀書可使大腦在積極活動的良性運作中得到鍛煉,能防止大腦萎縮,延緩大腦衰老。若大腦衰退,會直接影響全身器官系統的衰退。三、養性:讀一本好書,能使人心胸開朗、性格平和、消怒化鬱、神志安定、不快情緒消散。百歲詩翁葛祖蘭(1887-1989)曾說:「我的長壽之道,就在讀書與寫詩,它使我胸襟豁達、心情閒適。」四、養德:高爾基說過:「書是人類進步的階梯。」讀書能使人修善德行,淨化心靈,沉澱精神美。五、養趣:讀書可充實生活,尤其是老年人讀書,可解除退休後的孤獨感和失落感等。

具養生五效

據世界衞生組織監測中心調查,肝炎、糖尿病、腦血管病等常見病的死亡率與患者文化程度呈負相關關係,文化程度愈高,得病後的死亡率愈低,長壽的可能性愈大。日本人口學專家研究發現,人群中壽命最長的是哲學家,其次是科學家和藝術家。顯然,讀書習慣確實有助長壽。

筆者總結,讀書的養生功效主有五:1.減壓:薩塞克斯大學的「心智實驗室」研究發現,閱讀在各種減壓方式中效果最佳,6分鐘能使壓力水準降低68%,比聽音樂和散步效果都好。2.延緩大腦衰老:讀書能很好地延緩甚至阻止認知功能下降,有助預防老人癡呆症。3.改善睡眠:睡前讀一些輕鬆的書籍,能顯著改善睡眠品質。4.治療抑鬱:讀書能對輕度或中度抑鬱症患者產生積極作用。5.緩解疼痛:讀書時,人的注意力集中在書本上,可轉移對疾病疼痛的感知。

筆者強調讀書雖好,但還須注意合理用腦,時間適度,避免讀書過久造成腦力和視覺疲勞、耗神過多,反而損害健康。

作者專研宮廷秘方

研究員:文芊