養寵物有利健康

2016-12-09

Image description 學者發現,養寵物可以促進健康,因可以減壓, 降低血壓。

為什麼人類會養寵物?養貓養狗有什麼好處或益處?寵物主不假思索便會回答:貓可愛,狗忠心,寵物令生活更愉快、更充實。貓狗逗人開懷,可慰寂寞,可令人忘掉工作或人際關係種種失意事。家有寵物,獨居者不至於感到天大地大,自己舉目無親,至少還有屬於自己的寵物。

家中有小孩的成人且相信:養寵物可培養孩子愛心,學習如何關懷和照顧生命等等。總之,在如今寵物備受尊崇的大環境下,養貓養狗代表文明、現代(modernity)和政治正確,有百利而無一害。

美國有學者發現,人類跟寵物感通——指的是貓、狗、馬等(金魚、龜、變色龍等無法與人感通)可以促進健康,因可以減壓、降低血壓,令寵物主有更高的「自我評價」(self-esteem),更有自信、更多「正能量」、對生存感覺更加良好、較少感到孤寂云云。再進一步且具體一點說,養寵物的人運動更多,尤其狗主天天要帶狗散步,由是,他們看醫生的次數較少。凡此種種好處,學者名之為「寵物效應」(pet effect)。

對望分泌催產素

另一方面,醫學研究證明, 曾心臟病發作的寵物主,比起不養寵物的心臟病人,平均可多活一年。換句話說,心臟病人養寵物,可「延年益壽」。可是,沒有心臟病的寵物主,是否較不養寵物的人長命?卻無法證明。

有流行病學的研究發現,比起不養寵物的人, 寵物主較少下列病徵:情緒低落、抑鬱、焦慮、疲乏、驚恐症、失眠等等。抱着貓貓狗狗真的較易入睡?而且睡得更香甜?是耶非耶,養過貓狗的人可捫心自問。

有實驗證明,母親跟嬰兒「你眼望我眼」時,會分泌令母親感到愉悅的催產素(oxytocin),從而增進母子感情(maternal bond)。美國Proceedings of the National Academy of Science期刊2013年11月號其中一篇實驗報告聲稱,男人「情人眼裏出西施」也是催產素使然。擁抱、親吻、愛撫等親密行為,都會令身體分泌催產素。你可以說是上天安排,也可以說是進化的結果。催產素促使母親愛嬰孩更甚於自己,那些不經常和嬰兒一起,或不經常跟嬰兒對望的母親,恐怕難有強烈的母愛。可見,母愛不是全然天生即具備,仍要後天培養。

當寵物主和飼養的狗「你眼望我眼」時,也會分泌催產素。不只人腦分泌催產素,原來狗腦也會分泌催產素。這是人喜歡養狗,狗願意忠於人的「生理原因」。狗成為最受現代人歡迎的寵物,其故在此。貓比狗遜色,因貓科動物不喜歡對望或被凝視。其實撫摸效果更好,無論撫摸貓或狗,都會令人和寵物分泌催產素。詳情可看Meg Daley Olmert的《天造地設》(Made For Each Other: The Biology of the Human-Animal Bond)一書。

Image description 貓科動物不喜歡對望或被凝視,受歡迎程受比狗稍遜。

男性養狗較吸引

另一方面,養狗也不是全無危險的。在美國, 每年幾乎都有450萬人被狗咬傷,數十人死亡。貓狗身上有蝨和病菌,可以傳染人。至於養寵物能否培養孩子的同理心、關愛心,不少實驗都無法證明這個假設。即是說,養寵物未必對孩子有益,卻肯定有益於成年人,尤其是男子。

有個實驗是這樣的,一名俊朗的年輕男子,受聘在商場兜搭240名陌生年輕女子,邀請她們喝一杯,並問她們要電話號碼。俊男單身一人兜搭其中120名女性,此外,他拖着一頭非純種狗兜搭另外120名女子。結果,單身俊男只成功取得12名女性的電話,帶狗俊男則取得36名女性的電話,是前者的3倍。

結論是,養寵物的男性較吸引女性,亦較能得到女性的信任。進化生物學家解釋原因:女子的母性本能認定:養寵物的男子會是個好父親!他們對狗也這麼好,對孩子當然會更好了!事實上,受歡迎的貓貓狗狗,樣貌都有點像嬰孩——眼大、 面圓、頭大、得意可親……學術名詞是:寵物有paedomorphic特徵。

進化生物學家指出,人類約在4萬年前已進化出「擬人化」(anthropomorphism)的本領,即是說,智人不單憑身體語言去「了解」動物,更能當動物是人般想像其「心理狀態」,更準確的預測到動物的行為,狩獵動物遂更容易和更有效率。各個民族的童話故事、現今流行的電腦特技動物卡通,都是「擬人化」的結果。「擬人化」能幫助人類馴養家畜,提升人類的生產力,亦導致人類會馴養寵物。

撰文 : 占飛