李思齊教授:桂花解秋燥

2019-10-16

秋季桂花盛開,香飄十里,沁人肺腑。桂花藥食俱佳,古人稱其為「百藥之長」,並認為桂花酒「飲之壽千歲」。故秋季宜賞桂食桂,飲桂花酒,養生解秋燥。

桂花又名木樨,主要有金桂、銀桂、丹桂、四季桂等品種,是中國傳統十大名花之一。現存最古老的桂花樹位於陝西漢中聖水寺廟內,相傳此樹是漢高祖劉邦時,丞相蕭何所植,樹齡約2000歲,樹幹直徑2.32米,樹高13米,覆地面積400多平方米。

百藥之長

目前,秋燥當令,很多人會出現「秋燥綜合徵」,如咳嗽、小量黏痰、口渴咽乾、皮膚乾澀、乾燥脫屑、大便乾結、便秘等症狀。中醫認為,桂花溫而不燥,有化痰生津之功效,剛好用於解秋燥。

桂在古代有「百藥之長」的美譽,古人認為其生長在仙山,甚至認為食桂可以成仙。據《抱樸子》載:「桂可合竹瀝餌之,亦可以龜腦和服之。七年能步行水上,長生不死。」其中還有趙佗子成仙的記載,「趙佗子服桂二十年後,足下生毛,日行五百里,力舉千斤」。

Image description 陝西漢中的桂花樹相傳是蕭何所植,約2000歲。

食桂成仙之說,自然難以考證,但桂花確有極高的食用價值和藥用價值。如《本草彙集》載:「桂花,散冷氣、消淤血、止腸風血病。」《本草綱目》載:「桂花生津,辟臭、化痰、治風火牙痛。」中醫認為,桂花性溫、味辛,入肺、大腸經,有溫中散寒、暖胃止痛、健脾益腎、化痰止咳等功效,可用於治療痰飲咳喘、食欲不振、牙痛、經閉腹痛等症。

桂花含有桂花烷、γ-癸酸內脂等芳香物質,又富含氨基酸、蛋白質、脂肪、碳水化合物等多種營養成分,自古便是製作糕點、糖果的好食材,比較有名的有桂花糕、桂花黃林酥、糯米桂花藕、燒桂花腸等。秋季乾燥,容易咽乾舌燥,痰多咳嗽,桂花所含的芳香物質,可稀釋痰液、促進呼吸道痰液的排出,有化痰、止咳、平喘的作用,故食桂花糕點,飲桂花茶,最為適宜。

製酒延壽

古人認為,桂為百藥之長,桂花酒有「飲之壽千歲」的功效。據傳,在漢代,人們先用桂花酒敬神祭祖,然後再向長輩敬桂花酒,以求延年益壽。桂花酒香甜醇厚,蘇東坡在《桂酒頌》中稱其「香味超然,非人間物也」。

桂花酒歷史悠久,流傳至今,製作方法多種多樣,筆者根據家傳的桂花酒,總結出一個簡便實用的釀製方法如下:

材料:鮮桂花200克、低度上好白酒2000克、冰糖60克。

製法:鮮桂花洗淨,烘乾水份, 然後將桂花和冰糖放入酒罈中,再倒入白酒,拌勻之後,密封存放30天,即可啟封飲用。每次飲用10到15克,不宜過量。

桂花酒有開胃醒神、健脾補虛、化痰散瘀、溫中散寒等功效。有胃病者、孕婦、嬰幼兒、糖尿病患者、內火旺患者、便秘等不宜飲用,也不宜食用桂花,及桂花製成的飲食。

作者專研宮廷秘方

研究員:文芊

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