優雅的加州葡萄酒

2018-02-27

Image description Jackson Family Wines國際品牌大使兼大師級侍酒師Dimitri Mesnard。

我一向較少接觸美國的葡萄酒,我有限記憶中的美國名酒多來自加州,如 Screaming Eagle, Harlan Estate 等,這些都是產量有限的精品酒莊,在國際上成名十多年, 售價已經是天價,我從來沒有機會喝過。去年到洛杉磯旅遊時入住 Langham Pasadena 酒店,在酒店著名的 The Royce 扒房用餐時,酒單的規模甚大,除了意大利法國等傳統美酒區, 因為酒店位於加州,加州葡萄酒亦佔很大份量。加州酒中, 由便宜的十數美元一杯到幾千美元一瓶都有, 在那些1000美元以上的,有好些名字我都是完全沒有聽說過, 我記得當中 La Muse 的名字。

月前我受美國加州葡萄酒廠 Jackson Family Wines 邀請,品嚐旗下的兩家精品式酒莊Vérité及Cardinal e的2014年份四款佳釀,當中就有 Vérité 2014 La Muse。這四款酒已獲 Robert M. Parker Jr. 給予97至100分,令我對之期望甚大。

品酒大師班的主持包括Jackson Family Wines歐亞及中東副總裁James Tookey、Jack son Family Wines國際品牌大使兼大師級侍酒師Dimitri Mesn ard、大師級侍酒師Darius Allyn、兩位葡萄酒大師 Debra Meiburg 及Tan Ying Hsien。

Image description 品嚐 Vérité 的2008年及2014年佳釀。

在大師班之前,我和擁有 Master of Sommelier名銜的Dimitri Mesnard 一起品嚐 Verite 幾款酒。Verite 在法文是「忠實」的意思,他的創造者Pierre Sellian 在1990年代中認識了Jackson Family Wines創辦人Jess Jackson,當時 Pierre 正是七個波爾多酒莊的釀師。 Jess Jackson提出一個問題:有可能在加州釀出像 Pétrus般的 Merlot 紅酒嗎? Pierre 爽快回應一句法文:「為何不釀更好的?(Pourquoi pas meilleur?)」於是,Pierre 接受了Jess的邀請,舉家遷往索諾瑪( Sonoma )縣,首批1998年份的Vérité由此誕生。Vérité 至今共出產13款獲評分為100的頂級葡萄酒。

Dimitri 說 Pierre 的概念在當時是很創新的,他用30個以上的小片葡萄園( Micro-Crus ),來自 Sonoma 不同地方,混合成一個獨特的風格。Dimitri 說可以用三個向度來看 Vérité ,第一是表達了 Sonoma 風土的多樣化能夠成就的高水平。第二是一個波爾多品種的葡萄酒, Vérité是舊世界經驗與新世界果實相結合的成果。第三是類似 香檳的製造手法,是混合多個不同葡萄園來創造一種獨有的風格。

Pierre 的哲學是每片葡萄園的泥土都有它想意欲表達的特性, 而他的工作就是將泥土的獨特性, 通過採用的波爾多葡萄品種表達出來,他將這套哲學稱之為「 泥土的權利」droit du sol。

Vérité 每年只混釀三款紅酒:以梅洛(Merlot)為主的La Muse ,在1998年最初出現。以赤霞珠(Cabernet Sauvignon)為主的La Joie 是 Pierre 私下釀造給 Jess 的驚喜,Jess 十分喜歡,以後就成為固定出品。以品麗珠(Cabernet Franc)為主的Le Désir 是在二千年才出現,因為 Pierre 曾經在 Loire Valley 工作,所以對這葡萄情有獨鍾。

三款酒所採用的葡萄來自 Sonoma County 內,Alexander Valley, Bennett Valley, Chalk Hill, Knights Valley 四個區域的葡萄園,海拔 600尺到1800尺不等, 由於位於高海拔,所以風格比較優雅。泥土源自火山, 有豐富的礦物質,造成特有的香氣及口感。

Image description 品酒大師班的主持。

試飲這三款酒,感覺跟以前喝過的加州酒完全不一樣, 風格極為優雅,甚至比相類同的法國波爾多酒更偏向細緻優雅,但仍保持內涵複雜及豐富,可以列入最高級紅酒。雖然只是2014年,但已經入口柔順可喝。其中我最喜歡Le Désir ,香氣獨特, 口感豐富。近年幾支我十分喜歡的酒,如 Podere Forte Guardiavigna, Chateau Les Carmes Haut-Brion,無獨有偶都是以 Cabernet Franc 為主力,看來這種葡萄值得留意。

另一支試飲的 Cardinale 2014 來自納柏谷( Napa Valley ) ,由知名的釀酒人 Christopher Carpenter 主理,是88%的 Cabernet Sauvignon ,12% Merlot。所採用的多個葡萄園,都位於谷內海拔1500 尺以上的山地,是納柏谷高地勢 Terroir 的表達。酒融合了力量及優雅, 有來自火山泥土及高地勢的優美花香及細長單靈。

Dimitri 說 Pierre 傾向較早採摘收割,這可能造成了他優雅的風格。 他傾向在收割後約六個月就混合每款酒的 Final Blending, 讓他們有較長的時間在木桶中慢慢調和形成獨特的風格。Cardi nale 的釀酒人 Christopher 則會在酒液完成木桶滋養,在入瓶前才決定如何混合三十多個 Lots ,他認為這個時候,每個獨立的 Lot才進化完全,表現出最佳的自我。這兩套釀酒哲學有差別, 但是出來的成績都令人讚嘆。

今日的美國酒,原來已不止是力量型,已經達到了相當高的優雅水平,我要多點留意了。

文、圖:簡國慧