劉晉:此矽不同彼矽

2019-10-18

提起矽膠,有人會心邪地想起女士隆胸,不過矽膠的用途不只限於美容手術,矽膠普遍用於焗蛋糕模具和廚具中,究竟為何此「膠」能承受260度的高溫?

首先,很多人會不明白為何沙子的主要成分「矽」能夠製成軟稔稔的「矽膠」?其實「矽」(silicon)跟「矽膠」(silicone)是兩種不同物質,前者是一種又硬又脆的灰色物質,是一種半導體,用於製造電腦和電子晶片。矽膠是一種化學化合物,和天然及人造的橡膠都一樣是聚合物。

橡膠有三種:第一種是天然橡膠,取自巴西橡膠樹的樹汁;第二種是化工廠製造的人造橡膠;而第三種就是矽膠。人造橡膠於1931年由杜邦公司推出,四十年代,通用電氣公司和道康寧公司開始推出多種矽膠產品。

Image description 矽膠常用於廚具中,尤其是烘焙器具。製成五顏六色除了美觀,萬一破損掉到食物之中亦容易察覺。

烘焙器具

矽膠是聚合物,他們的分子由較小分子連接成的數千條長鏈所組成,矽膠分子擁有矽和氧原子交疊而成的骨幹,並和各種碳和氫原子連接,而依據分子鏈的長度和連接的原子團性質,矽膠可以是液體、膠體、油脂,甚至是泥膠狀。故此市面上很多機油、唇膏、體育用品和喉管,都含有矽膠成分。

矽膠常用於廚具中,尤其是烘焙器具,法國Silpat玻璃纖維強化矽膠烤焗墊於1982年推出,成為世上首個矽膠廚具,後來矽膠得到美國食物及藥物管理局認證為食用安全產品後,矽膠製造的廚具漸漸流行起來。

矽膠之所以流行主要歸功於它的特質:矽膠本身半透明,可以被染成各種顏色,廚具五顏六色除了美觀之外,萬一破損了掉到食物之中亦容易被察覺。矽膠的分子很長而且緊密交纏,可以接受極端的溫度而不會破損,故此可抵受高溫而不會溶化。而且它的分子具有彈性,可以造成各種摺疊式餐具,且不會因溫度改變而大幅度膨脹或收縮。

電絕緣體

矽膠為化學惰性物質,因此具腐蝕性的清潔劑也不會破壞它,所以不但能夠用於洗碗機,也可以放入微波爐。矽膠具無反應性,也就是不黏鍋的特色,就算沒有特別塗層,蛋糕或布甸也可以輕易地從模具背面擠壓脫模。

由於矽膠是絕緣體,故此經常用作隔熱手套或煲具手柄,矽膠也是電絕緣體,容易受靜電影響,比較容易累積灰塵,故此儲存時應先用膠袋包好。

矽膠更有重量輕、易於清潔等優點,但由於每個廠家的配方不同,有些矽膠製品可能沒有那麼耐熱,故此選購時必須留意產品標示的最高溫耐受值,確保適用於烘焙。