二次人生

2021-09-24

Image description 即使經歷血癌及性侵,都沒有將故事主角 Emily Lola Tan 打敗。多年以來透過鋼管舞,Emily 學懂人生最享受的就是對自己善良。

「不如我哋由頭再嚟過?」假若有一天,你的身體跟你這樣說,你會選擇如何應對?對於這個訪問的主角 Emily Lola Tan(陳兒)而言,由突然患上血癌至今,讓她最享受的,是實實在在的每一口空氣、踏出的每一步。在兩年半的血癌康復期間,除了重拾健康之外,更走出二十年前被性侵的經歷,透過鋼管舞示範如何真正的「愛自己」。

TEXT BY JAZ KONG PHOTOGRAPHY BY BEN TAM 場地由 AERIAL ARTS ACADEMY 提供

生命有 take two

鋼管上的她舞動自如,自信滿滿;她沒有六尺高,散發的能量卻像中棵森林中的大樹。原本活躍於世界各地多個舞台的健美達人的 Emily Lola Tan 兩年半前突然患上血癌至今,都以行動證明了她對生命的熱愛,而這個就是她由「survive」進化成「thrive」的故事。應該沒有人會想過一場突如其來的發燒原來會是決定生死的惡疾。「2018 年的時候突然發燒一個星期,去看醫生時還以為只是小感冒,卻發現原來患上了『急性骨髓性白血病(Acute myeloid leukemia),」兩天之後,Emily 已經要展開針對血癌的化療;及後更要接受骨髓移植。

Image description 即使面對復原期間的疲累,Emily 仍然樂於在自己的網站及社交媒體中分享經歷,同時鼓勵更多人成為骨髓捐贈者去幫助血癌患者。圖片來源:受訪者 [email protected]

大家會抱怨工作很忙生活很累人嗎?原來可以工作到疲累, 也是一種幸運;最近 Emily 終於重投全職工作的懷抱,當上了一家健身中心的業務拓展及營業經理(Business Development & Marketing Manager),身兼百職的她同時亦是健身及鋼管舞教練、以及精神健康跟 sex positive 的倡議者,「若有人問我『how are you?』,坦白的話我會說自己很累——但累得來卻很感恩,雖然工作正是我疲勞的成因,但也比沒有工作要好太多了。」

Emily 形容康復期間的自己是一個「new baby」,因為治療的藥物當中包括免疫抑制劑(immunosuppressants),所以有 100 日裏,她不可以到多人的地方亂走,就好像一個初生嬰兒要留在家休息一百天;但對 Emily 而言,康復期間要面對的,除了是身體上的不適,更困難的是心理上的壓力。Emily 自小就跟着經常參加健美比賽的爸爸出入健身室,15 歲開始舉重訓練,「我年紀輕輕就開始有規劃人生的習慣;坦白說,自己也很難想像一年之後的人生會如何。」路,是走出來的,一步、兩步、三步⋯⋯在別人眼中輕而易舉的事,Emily 都要重頭做起,例如她回想住院治療期間為自己定下的小目標,再吃力也要每天走二千步。「我相信的是 second chances:所以我對『幸存者』(survivor)這個身份有點兩極的看法——survive 一字有谷底反彈之意,是生死存亡的關鍵。但我認為『幸存者』這個標籤有點不公平,因為這只是一個短暫的階段,生存下來之後,只要意志夠堅強,就可以『thrive』,一切決定於你的腦袋。」踏出每一步都花盡氣力,談何容易?但正因如此,就更應該享受每一步、每一個小成就。

Image description 由迫自己每天要走二千步,到現時重拾體力身兼百職,正因為每一步都得來不易,更要享受每個片刻。

要對自己善良

開展第二 take 的人生之時,最讓 Emily 疑惑的,是自己一向的習慣,「當時我想,自己都學習了營養學及健身這麼多年了,仍然逃不過病魔,到底是哪裏出錯?所以我就決心去尋求心理治療師的幫助。」跟不少都市人一樣,Emily 一向都只是營營役役,沒有好好跟內在的自己溝通,「第一次跟心理治療師見面時,她不斷問我『你對這件事有什麼感受?』但我仍然只懂回答她每一個問題的解決辦法;當下的我才發現原來自己一直沒有正視『感受』這回事。」

「除了 live well 及 eat well,在健身室及廚房以外,原來自己的靈魂健康才是最重要的。」正因開展了心理治療的旅程,Emily 重新面對了一個二十年來從未對別人提過的惡夢:十五歲的時候,她當時的男朋友在未得到她同意下性侵了她而導致懷孕,墮胎之後更一度萌起輕生的念頭。出於羞愧、恐懼,Emily 一直以來都選擇了自己一個去面對,或者更貼切的說,是選擇將感受埋到心底最深一處。「要對自己善良,就要跟自己好好對話;第一步其實很簡單,就是要肯定情感的存在——而這也是最基本的 human experience。」有了這個啟發,Emily 又多了一個身份,就是精神健康的 advocate,在她的 podcast @tacklingminds@MentalMuscleMafia 中分享正視情緒及感受的經歷。

Image description 對自己坦承也是 Emily 的復原過程之一,例如透過手上的 Womanizer Duo,她可以不用依賴別人去了解自己所愛或不愛,對於建立健康的親密關係尤其重要之餘,亦是對於她的被性侵經歷後 reclaim 身體自主權的重要一步。

在燦爛的笑容下,圍繞 Emily 人生的,是恐懼——在前男友面前失去了身體自主的控制權、在健康面前失去了對未來的話事權利。雖然面對的方法沒有分對與錯,但 Emily 在巴西柔術的經驗相信都或多或少幫到她,「在被掐住頸的時候,你如何應付對手?你會讓自我、讓恐懼緊張吞噬你,還是仍然可以保持理智去反擊?」看到 Emily 現在可以在鋼管上揮灑自如,原來她由十多年前開始接觸這項舞蹈時就已不自覺將它當成一種「therapy」,「站在 pole 旁邊這個位置是我的 safe zone,在一連串的沮喪、敵意、苦澀之中,不少性侵幸存者都要尋找一個方式去重拾對自己身體的自主權;鋼管舞對我來說是一個治療,在舞動身體當中重新找回自己的 sexuality,而這件事是只為我自己而做的,不用迎合別人。」十年前,當亞洲還未盛行鋼管舞,Emily 跟朋友就於馬來西亞開設教授 aerial art 的 studio,推動了為女性而設的健身室的發展——在這個 safe space,她們可以隨意分享月經、sex toy 等女性話題而不用被一堆大汗淋漓的健身男圍繞着。擔任了鋼管舞導師多年,Emily 都眼見過不少女性退出學習過程,可能不是因為太「難」,而是很難以正面態度面對心裏的魔鬼,「很多女性會擔心體形『問題』、又或者舞姿不夠優雅等等,但其實鋼管舞可以跟健身或美學無關,最重要的是教大家面對自己,在遇到難題時,沒有人可以幫到你,你要爬上鋼管,就只能夠靠自己。」作為鋼管舞者及導師,Emily 享受的是在鋼管上流下的汗水,為自己 work your body 的滿足感,和自己跳舞,很愉快。

Image description 表演時要保持笑容這個習慣是訓練出來的,正如 mental muscle 一樣,只要相信一件事情就一定會做到。

Wellness 也是「肌肉」

在康復的這段期間,Emily 原來有另一個意外收獲,就是上年聖誕節收到朋友送給她的第一個 sex toy。在以鋼管舞推動正向性教育(sex positive)的同時,Emily 當然會提到 self-love、自我探索等議題,但用性玩具後,對 Emily 而言是另一個層次的訓練,最直接的分別,就是用了這個工具後,自我探索不用依賴另一個人,這對性侵幸存者而言可能亦是一個 bonus,「自我探索最大的得着是透過了解自己的喜好(或討厭的)去面對坦率的自己,從而跟自己更親密;這個亦是跟別人,尤其是跟另一半建立健康的親密關係的重要一環。」

Image description 在推動 sex positivity 的時候,sex toy 是少不了會提到的題材之一,而女性用的性玩具其實林林總總,像圖中的 Womanizer Liberty by Lily Allen(左)及 Womanizer PREMIUM eco(右)亦是 Womanizer 系列中受歡迎的選擇。

這幾篇訪問的主題是「indulgence」,Emily 認為享受未必是奢侈品,而是「pleasure」,更貼切的問題是「大家有好好休息、好好了解自己享受的是什麼嗎?」跟身體各部分的肌肉一樣,Emily 深信 wellness 也可以透過訓練去強化的,這也是她的「Mental Muscle」的 podcast 名字由來,「我們的腦袋是很強大的器官,它比心臟還要厲害;就好像我們表演一樣,即使鋼管舞跳錯了,都要訓練自己要繼續笑;同樣道理,只要腦依相信的,就一定會做到。」

放鬆啲啦香港人,正因為沒有人知道下一秒會發生什麼事,我們更要好好地享受身邊的一切,不論是好是壞,都要做一個對自己善良的人。

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